Rueda la pelota nuevamente en la Premier League

Empieza una nueva temporada en la Premier League luego de un verano de transferencias millonarias, que todavía no culminará hasta el 30 de agosto.  En este contexto es muy complicado hacer predicciones porque nos sabemos si se añadirán más jugadores o si algunos dejarán la Premier por irse al Barcelona o Real Madrid, por ejemplo.  A pesar de ello nos aventuramos a un análisis inicial, pendiente de hacer uno a comienzos de septiembre.  Veremos también si con los experimentados entrenadores y las contrataciones que se han realizado, por fin veamos a uno o más equipos ingleses compitiendo en Europa y sacarse el clavo de ser solo una liga atractiva sin competitividad internacional.

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Fuente:  premierleague.com.  Horas de Lima, Bogotá y  Quito

Las apuestas y los expertos señalan al Manchester City como el favorito para alzarse con el principal trofeo inglés esta temporada.  Luego de una temporada donde fue muy criticado por jugar de una sola manera y no adaptarse al fútbol inglés Pep Guardiola ha interpretado que sus mayores falencias estuvieron en defensa y por ello ha contratado a un nuevo arquero, Ederson de muy buena pretemporada, y tres marcadores de punta, Walker, Mendy y Danilo, en una posición clave para Guardiola que utiliza a los hombres de esta posición de manera diversa.   Adelante el refuerzo más importante ha sido Bernardo Silva, que junto con David Silva, De Bruyne y Touré serán los hombres claves del medio campo mientras adelante hay mucho talento con Agüero, Jesus, Sterling y Sané.  Si el catalán logra que su defensa realmente disminuya las posibilidades de gol de los visitantes entonces será un equipo difícil de ganar, aunque los escépticos le echan más culpa de la fragilidad defensiva al sistema que a los jugadores.  El punto álgido todavía está en defensa porque no se ha contratado un back nuevo que pueda rotar con Kompany, proclive a lesiones y Stones en la zaga central, por lo que veremos a algún centrocampista lateral haciendo esas funciones seguramente.  Para el debut esta semana visitarán al Brighton Albion, uno de los equipos recién ascendidos, que tendrá la motivación de debutar frente a uno de los grandes favoritos.

Liverpool para muchos de los expertos y en las apuestas está señalado para terminar en quinto o sexto lugar, fuera de los sitios de Champions League incluso.  Para mi están subestimando la gran capacidad de Jurgen Klopp que con una temporada más habrá logrado integrar aún más a su equipo a su forma de jugar, aunque mucho dependerá si finalmente Coutinho se queda y o la oferta del Barcelona finalmente convencen tanto al jugador como al club. La resaca de la operación Neymar aterrizó en el sur de Inglaterra y veremos si finalmente se realiza la transacción y que puede hacer Liverpool con el dinero que reciba de esa transferencia.  El sprint final de los Reds al final de temporada fue impresionante y les ha permitido entrar a la fase de clasificación de la Champions League donde definirán con el Hoffenheim de Alemania el derecho de entrar  la fase de grupos o si se tiene que contentar con la Europa League.  En todo caso, el vértigo que consiguió Klopp de sus jugadores con Mané, Firmino, Coutinho y Sturridge cuando estuvo sano es impresionante y habrá que ver si pueden mantener el equilibrio ofensivo.    Importante será también ver si puede lograr la contratación de sus objetivos principales como Keita del RB Leipzig y van Dijk del Southampton.  El equipo de Klopp debuta contra Watford en el primer partido del sábado que debe ganar para sacudirse desde el comienzo del fantasma de perder contra los equipos chicos.

Conte ha manifestado que no quiere repetir el fenómeno Mourinho de una temporada decepcionante después de haber campeonado y, para ello, ha buscado los refuerzos que le permitan tener una doble carga esta temporada.  No nos olvidemos que los Blues jugaron a ritmo de un partido por semana, mientras que ahora tendrán el gran desafío de intentar ganar La Orejona.  La temporada pasada tuvieron un ligero bajón hacia al final luego de una racha impresionante de victorias y ahora han reforzado su plantel con  Morata (en reemplazo de Diego Costa), Bakayoko (del Mónaco) y Rüdiger en defensa proveniente de la Roma.  Estos son tres refuerzos de calidad a un plantel con buena banca y que entendió muy bien el esquema de juego de su entrenador, especialmente cuando pasaron a línea de tres, para un 3-4-3 luego de un mal comienzo de temporada.  En términos de transferencias el mayor miedo es que finalmente Hazard se vea tentado por una oferta atractiva del Real Madrid, pues perdería a su jugador más desequilibrante.  El resto del plantel parece encaminado a repetir el triunfo del año pasado, aunque no debería resultarle tan fácil porque sus competidores se han reforzado bastante bien esta temporada.  Su debut frente al Burnley debería ser auspicioso aunque a veces los equipos chicos aprovechan que los grandes todavía no están afiatados para dar la sorpresa.

Los Spurs fueron los principales rivales del Chelsea la temporada pasada.  Durante varios tramos de la temporada, incluyendo el final, fue el equipo que mejor fútbol jugó, con una defensa ordenada y un fútbol muy atractivo sobre la base del talento de Dembe Alli y Harry Kane, pero con una gran funcionamiento de equipo sobre todo.  Pochettino logró que su equipo funcionara de manera casi perfecta luego de superar la eliminación de las dos copas europeas.  No han contratado a nadie, pero tampoco han perdido a ningún jugador clave, pues Walker se fue al City con la anuencia de Pochettino y no había sido titular habitual la temporada pasada.  La duda estará en si con el plantel corto que tienen sea suficiente, pues tendrán nuevamente la carga de dos campeonatos con el reto de intentar mejorar su producción en Champions League.  Algunos cronistas ingleses también son negativos con respecto al cambio de local, pues White Hart Lane ha sido derrumbado para dar lugar a un nuevo local y los Spurs tendrán que jugar en Wembley, donde internacionalmente les ha ido muy mal.  Su ventaja es mantener el mismo equipo con el mismo entrenador, pero el riesgo de no tener banca es muy grande, por lo que veremos que pasa de acá hasta el 31 de agosto,  Los de Poch debutan contra el Newcastle de Rafa Benitez que por su forma de juego defensiva puede complicarles el debut.

Después de una temporada con títulos en varias competiciones, pero con un decepcionante actuación en la Premier League donde finalmente quedaron sextos los Red Devils tienen la obligación de pelear por el título.  Mourinho ha logrado ganar la liga en su segunda temporada en todos los equipos que ha dirigido, pero esta vez tiene una tarea complicada por la calidad de la competencia.  Por lo que mostró entre Real Madrid, Jose no parece querer cambiar y su estilo de juego conservador lo llevó la temporada pasada a una racha invicta llena de empates que reflejó su estilo de juego.  Para tener éxito Pogbá, jugador de gran calidad, tiene que sacudirse la presión y ponerse a disposición del equipo para poder combinar con el poder ofensivo de Lukaku, hasta ahora la gran contratación del equipo.  Lindeliof y Matic son las otras contrataciones y aunque no se tratan de figuras fulgurantes, son jugadores útiles del perfil de Mou para lograr objetivos.  En resumen veremos como es que Mourinho saca los resultados importantes ante los grandes y no cede puntos ante los pequeños para poder competir por el ansiando trofeo.  Debutan contra el West Ham United que ha contratado a Joe Hart y Chicharito Hernandez en Old Trafford.

El último de los llamados grandes es Arsenal que por primera vez en décadas no competirá esta temporada en la Champions League.  Su principale contratación ha sido Alexander Lacazette que le da en el puesto de delantero una alternativa diferente a Giroud e incluso a Sánchez que jugó en esa posición regularmente la temporada pasada. Adicionalmente han agregado a Kolasinac que con su fortaleza y carácter pueden fortalecer la defensa londinense. Si finalmente Özil y Sánchez no son transferidos y se quedan a cumplir su último año de contrato con los Gunners entonces estamos ante la misma base de la temporada pasada, pero sin la carga adicional de la Champions porque todo indica que Wenger no le dará importancia a la Europa League porque su prioridad será volver a ganar la Premier.    El debut será frente a Leicester, un rival que cuando está en buena forma ha complicado a los grandes, aunque Arsenal es de buenos arranques.

Para el séptimo puesto vemos a Everton, Southampton, Leicester y West Ham United, con los de Liverpool con mayor favoritismo por lo que alcanzaron la temporada pasada y las contrataciones de esta.  Para esta temporada han contratado a un excelente arquero, Pickford y a Michael Keane así como a jóvenes como Klaasen y Sandro Ramirez, además del retorno del hijo pródigo, Wayne Rooney.  El objetivo es cerrar la brecha con el cuarto puesto y entrar a ser el séptimo en disputa.

 

A disfrutar.

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