Partido del Día: Borussia Dortmund-Real Madrid

Faltan solo unas horas para que comience la segunda fecha de la fase de grupos de la Champions League y, sin duda, el partido del día es entre el Borussia Dortmund y el Real Madrid.  En un duelo que se ha vuelto clásico en esta competencia europea donde los alemanes no sólo han eliminado a los del Madrid en llaves directas, sino que la temporada pasada quedó delante de ellos en la fase de grupos, aunque después los de Zidane se llevaran la Orejona por duodécima oportunidad.

Los alemanes llegan como líderes invictos de la Bundesliga y con el mejor fútbol en Alemania luego de un comienzo auspicioso de la mano de su entrenador holandés Peter Bosz.  Con él, el Dortmund ha recuperado un juego más parecido al de Klopp de transiciones rápidas y abandonado el fútbol de posesión que le gustaba más a Tuchel.  Han sabido suplir la salida de Dembelé y la lesion de Reus con la incorporación de Phillip, la reincorporación de Götze (enfermo gran parte de la temporada pasada) y la consolidación del estadounidense Pulisic.   Su ataque representará un reto importante para la defensa del Madrid y la defensa deberá mejor con respecto a la actuado ante el Tottenham, donde el arquero Bürki no tuvo sus mejores días.

Los blancos llegan diezmados sin Benzemá, Marcelo y con Kroos golpeado y con duda hasta el final.  Hasta ahora los blancos no han tenido un buen comienzo de temporada, pero un partido como este puede ser el punto de inflexión perfecto por varias razones.  Una de ellas es que Zidane quiere romper otro hito al ganar por primera vez en el escenario del Muro Amarillo en el Signal-Iduna Park.    Además si le gana al Borussia pone a los alemanes contra las cuerdas, pues se quedarían en cero puntos luego de perder contra el Tottenham en la primera fecha.

Será interesante ver como Bosz planteará tácticamente el partido, tomando en cuentas las debilidades expuestas por el Madrid en La Liga.   Seguramente que intentará explotar las espaldas de la defensa con la velocidad e Aubameyang, Phillip y Götze con presión constante.  Si Kroos se recupera Zidane podrá controlar el medio campo y con la inclusión de Asensio en lugar de Benzemá tendrá armas suficientes junto con Isco para crear los espacios que pueden ser aprovechados por ellos o por Cristiano y Bale.  Un partido para disfrutar sin duda.

Barcelona continúa ganando con un pelotón interesante atrás.

Es semana de Champions de nuevo y los equipos españoles que participan en este evento jugaron todos el sábado con tres triunfos y una derrota (a mano de uno de los otros tres).   Barcelona se sigue consolidando como líder con seis triunfos consecutivos para empezar la temporada y el Atleti supera en la lucha por el segundo puesto al Sevilla al ganar el duelo, mientras que el Real Madrid sale de un atollo ante el colero para no seguir perdiendo el paso antes sus competidores principales.  Mientras tanto Valencia y Real Betis avanzan en la tabla con dos triunfos contundentes.

Barcelona no tuvo mucho fútbol, pero si mucha efectividad.  Los cambios en la alineación con Mascherano por Piquet y Rakitic como pivot no funcionaron para dar fútbol, pero fue a través de los costados que los catalanes lograron hacer diferencias.  Sergi Roberto, Aleix Vidal y Jordi Alba fueron claves para el triunfo del Barça en un partido donde el Girona planteó una marca individual a la antigua a Messi, sacrificando a Maffeo y con ello disminuyendo las posibilidades del Girona de plantear fútbol.  Al final fue un triunfo efectivo, como muchos que se va encontrando Barcelona en el camino y que será el fundamento para pelear por el título.  Ahora se preparan para su partido de Champions de visita ante el Sporting de Portugal y luego recibir a Las Palmas.

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Fuente:  marca.com

Nuevamente el Atlético de Madrid se fue al camarín sin haber anotado un gol y nuevamente salió de él con la receta para salir triunfador.  Se le ha hecho costumbre a los colchoneros salir algo dormidos a la cancha, pero encuentran en el camarín la receta para salir triunfadores.  Carrasco y Griezmann finalmente fueron los goleadores ante un equipo de Sevilla que por momentos toma el dominio del encuentro, pero no encuentra formas claras de generar oportunidades.  El Toto Berizzo todavía no le agarra el truco al equipo, pero ha logrado resultados que le permiten dormir en el tercer puesto de la tabla a pesar de la derrota.  A los colchoneros les espera ahora un duro duelo frente al Chelsea en el Wanda Metropolitano y luego una visita a Leganés, de sorprendente campaña en séptimo puesto luego de seis fechas.

Además de sus clásicos rivales en estos momentos Real Madrid tiene adelante en la tabla de posiciones al Sevilla, al Valencia y al Real Betis.  El sexto lugar no suele ser habitual para los blancos, aunque falte mucha Liga por jugar.  Esta vez de visita ante el Alavés tuvo que recurrir a su plantel con muchos recursos para ganar un partido que fue más ajustado de lo que los hinchas del Madrid quieren.  Fue Dani Ceballos el que con sus dos goles le quita la presión a un equipo que no convierte en goles las numerosas ocasiones que genera.  Es más, el segundo gol fue producto de un blooper del arquero con un defensa y que la nueva contratación del Madrid aprovechó de manera clínica.  Sin embargo, no liquidar el encuentro casi le cuesta a los de Zidane el empate, pues Pedroza tuvo la mala fortuna de encontrar el travesaño dos veces en el segundo tiempo.  Ahora, con los descansados Modric y Kroos en el once titular, los blancos se van a visitar al Borussia Dortmund, un rival que los sabe complicar y luego recibe al Espanyol en el Bernabéu en el cual hasta ahora no ha podido ganar en La Liga esta temporada.

De los otros equipos vale destacar las buenas actuaciones del Valencia que le ganó de visita a la Real Sociedad.  Los chés parecen estar de vuelta con su fútbol intenso y de transición, mientras los vascos luego de un comienzo auspicioso con tres triunfos pasan un bache de tres derrotas que esperan superar, porque fútbol tienen.  Real Betis también está sorprendiendo porque luego de ganarle al Madrid a domicilio regresó al Benito Villamarín y goleó al Levante (igualado en puntos con ellos hasta ese momento) coronando así su tercer triunfo consecutivo en la Liga que lo ponen en situación epectante.  Quique Setién, proveniente de Las Palmas donde dejó muy buen sabor de boca por el fútbol que jugaba su equipo, es el factor clave y esperamos que continúe para deleite de los amantes del buen fútbol.

Bundesliga: cuatro fechas y una tabla apretada para los seis primeros

Se han formado tres parejas interesantes a la cabeza de la Bundesliga, que esta temporada ha arrancado sin el dominio absoluto del Bayern München.   Estos son equipos llamados a animar el campeonato, aunque será complicad que el Hannover pueda sostener el ritmo actual o que equipos como el Bayer Leverkusen o el Borussia Mönchengladbach, así como el Hertha Berlin no entren a tallar en la pelea esta temporada.  Analicemos la actualidad del fútbol alemán.

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Fuente: Kicker.de

La primera pareja empatada en dos puntos tienen como única similitud que son cuadros de historia y tradición en Alemania, aunque con resultados muy distintos en las últimas décadas, pues mientras que el Borussia Dortmund (10 puntos) es un protagonista habitual de la Bundesliga y participante en la Champion League, el Hannover 96 (10 puntos) ha estado fluctuando en varias categorías del fútbol alemán.  El puntero, Borusssia Dortmund lleva diez goles a favor y ninguno en contra en los cuatro primeros partidos, producto de tres goleadas y un empate a cero contra el Freiburg.  Lamentablemente para su nuevo entrenador  Bosz, el plantel está diezmado tanto por lesiones antiguas (Reus, Rode, Guerreiro, Schürrle) sino por dolencias a por lo menos otros cinco titulares, entre ellos Bartra y Götze.  A pesar de ello liquidaron 5 a 0 al Colonia y esperan que les alcance frente al irregular Hamburgo.   Por su lado, Hannover tiene una racha de 14 partidos oficiales sin derrotas (incluyendo la temporada en la 2da Bundesliga) y ha logrado con el claro triunfo ante el Hamburgo su mejor arranque en la historia.  En el Derby del Norte de Alemania superaron a sus rivales con un mejor planteamiento, ganando en posesión y duelos individuales que se concretaron en los dos goles de diferencia.  Aunque no calcularon compartir el primer lugar de la tabla los del Norte de Alemania tienen solidez financiera y han armado un proyecto alrededor de Breitenreitter (Manager) y su entrenador (Horst Heldt)  Su próximo partido es de visita contra el Freiburg, que solo ha conseguido dos empates (ambos de local) esta temporada)

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Fuente: Bundesliga.de

El choque de la fecha es entre los equipos que comparten el tercer y cuarto puesto.  Por un lado el tetracampeón Bayern München, y, por el otro, el tradicional y popular club de Gelsenkirchen, el Schalke 04.  Los bávaros esta vez hablaron en la cancha para absolver, por lo menos temporalmente, todo el ruido mediático generado porque algunas de sus estrellas no se sienten a gusto al ir a la banca.  En un equipo con tantas figuras (especialmente ofensivas) es complicado tener a todos contentos, pero esta vez los que entraron a la cancha demostraron que el equipo tiene una gran calidad individual, empezando por el inacabable Robben que no solo anotó un golazo, sino que fue la figura ofensiva de los bávaros junto a Müller que nuevamente destacó en su rol de segundo delantero detrás y a los costados de Lewandowski.   Es en ese rol que el nuevo capitán bávaro se siente más cómodo y aprovecharon las debilidades del Mainz para ganar categóricamente un partido que pudo tener un marcador mucho más abultado,  No podemos dejar de comentar este partido sin mencionar la confirmación de Kimmich como la nueva figura defensiva del equipo, reemplazando a Lahm, no solo en su puesto, sino en el rol de generador de juego, con tres asistencias de gol y participación en todos ellos.  Su próximo rival, a media semana, está teniendo uno de los mejores comienzos de temporada, con una sola derrota, frente al sorprendente Hannover 96.  De sus tres triunfos cabe destacar el que tuvo ante el RB Leipzig y el último ante el Werder Bremen.   Destaca en esta temporada la figura de Leon Goretzka, un volante defensivo con mucha proyección y que anotó el gol del triunfo en el último partido.   Los Azules tendrán que mejorar su precisión en el pase y su intensidad, pues la victoria ante los norteños fue más por errores de los rivales que por mérito propio. Su estadio Auf Schalke será un escenario para un lindo partido.

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Fuente: Kicker.de

Los dos equipos que siguen en la tabla de posiciones, el Hoffenheim (8 puntos) y el RB Leipzig (7 puntos) tienen muchas similitudes.  Para empezar tienen una estructura organizacional básicamente privada con un inversionistas tomando las decisiones y no una asamblea de socios.  Ello les permite inyectar una cantidad importante de recursos externos a sus planteles, lo cual se ha traducido, junto con una excelente gestión deportiva en resultados importantes, pues ambos se clasificaron para competiciones europeas.  RB Leipzig ya debutó en la fase de grupos de la Champions League y Hoffenheim participa en la Europa League luego de caer en la fase clasificatoria de la Champions contra el Liverpool de Klopp.  Ambos tienen entrenadores relativamente nuevos, aunque Hasenhüttel con sus cincuenta años sea mucho mayor frente a Nagelsmann, un caso excepcional a sus treinta años.  Ambos son equipos relativamente jóvenes que les gusta la presión, aunque el RB Leipzig prefiere la transición rápida y el Hoffenheim la posesión después de recuperar la pelota.  Hoffenheim no supo liquidar un partido que tuvo dominado en gran parte del encuentro frente al Hertha Berlin y cedió dos puntos de local, pero espera recuperarse el miércoles de visita frente al Mainz.  RB Leipzig luego de obtener su primer punto en la Champions, nuevamente empató frente al Borussia Mönchengladbach en un partido disputado y con ocasiones de ambos lados.  La expulsión de Keita para Leipzig fue determinante y esperan no extrañarlo en su visita a Augsburg, equipo con el que iguala en puntos luego de estas cuatro fechas.

 

 

 

 

 

 

 

 

Seis reflexiones después de la Fecha 3 de la Premier League.

Manchester United ha tenido un arranque de ensueño para la temporada.  Diez goles a favor, ninguno en contra con puntaje perfecto y el liderazgo en solitario de la Premier League.  Sus dos primeros rivales (West Ham United y Swansea) no ofrecieron mayor resistencia, pero el Leicester le hizo un buen partido, que se inclinó hacia los Diablos Rojos recién en los últimos veinte minutos.   Evidentemente no hay que adelantarse a formar ningún juicio cuando todavía faltan 35 partidos para que acabe la temporada, pero definitivamente se ve un equipo con una mucho mejor actitud y sobre todo agresividad y efectividad ofensiva, que es lo que faltó en gran parte la temporada pasada.  La inclusión de Matic y Lukaku ha sido determinante para arrancar de manera ideal una temporada, especialmente cuando tus principales rivales les está tomando tiempo arrancar.

De no haber sido por ese gol recibido el último minuto de su primer partido frente al Watford, el Liverpool estaría acompañando al Manchester United en la punta del torneo con puntaje perfecto.  Los de Klopp empezaron con algo de dudas, pero en la última fecha destrozaron al Arsenal en una demostración perfecta de buen fútbol de presión y con actuaciones excepcionales de Mané en el ataque y Mane en la defensa.  Si bien cabe resaltar a algunas individualidades lo mejor fue el juego de equipo de los Rojos, colocándolos como contendientes tempranos al título.   Arsenal vuelve a hundirse en una crisis institucional con un muy mal comienzo de temporada, que pudo haber sido peor si  no remontaba contra Leicester en la primera fecha.  Esta vez se vio un equipo que no solo tuvo problemas en la alienación y en el planteamiento táctico con jugadores fuera de posesión, sino que tampoco parecía tener alma ni ganas de pelear las pelotas divididas.  Deambularon por la cancha y fueron presa fácil de un equipo excelente que tuvo un gran día.  Mucho trabajo le espera a Wenger y a los dueños del club si quieren salvar algo de esta temporada.

El otro de los contendores al título que permanece invicto es el Manchester City al ganarle sobre la hora al Bournemouth.  Han sumado siete puntos, pero no está dejando buenas sensaciones, pues a rivales como los de este fin de semana debería poder ganarles claramente.  Es más, los primeros veinte minutos fueron sobrepasados por sus rivales, que no solo anotaron un gol, sino que le quitaron la posesión del balón, algo impensado contra un equipo de Guardiola.  Fueron sus individualidades quienes devolvieron la confianza y el buen juego cuando los dos Silva se pusieron a jugar, recuperando el balón y alimentando a sus delanteros.  Gabriel Jesus primero y Sterling en los minutos de descuento permitieron finalmente llevarse tres puntos de una visita complicada.  La sensación es que debe mejorar para no perder el ritmo frente a un United que parece imparable.  El próximo partido ante Liverpool en el Etihad será determinante para marcar los ánimos en esta etapa temprana de la Premier.

Chelsea empieza a olvidarse de su pésimo debut ante el Burnley y volvió a ganar con autoridad ante un Everton que no ofreció mucha resistencia, más allá de esfuerzos individuales de Wayne Rooney.  Dos goles españoles de Fábregas y Morata fueron suficiente en un partido donde nunca hubo duda de la superioridad de los Blues. Sin Hazard los Blues están sacando los puntos necesarios para no quedarse rezagados frente a los otros contendores al título.  El siguiente rival es el Leicester, que ha empezado jugando bien, aunque no con los resultados ideales porque le ha tocado contra tres de los cuatro favoritos en esta primera etapa de la Premier.

Uno de los candidatos de algunos a pelear por el título, el Tottenham, ha vuelto a dejar puntos en casa, empatando contra el sorprendente Burnley, que nuevamente le quemó la película a uno de los grandes.   Quedar a seis puntos del líder cuando se han jugado solo dos fechas no es lo más auspicioso para los de Pochettino, que en primer lugar debe sacarse el clavo psicológico de no poder ser exitosos en su local temporal, el mítico Wembley.  Esta vez fueron víctimas de su falta de efectividad, pues su goleador más confiable, Harry Kane, desperdició dos goles antes que Wood les anote el gol en el minuto 92.

Destacable es el hecho que Huddersfield, recién ascendido y con poco presupuesto, y el West Bromwich Albion sigan invictos y a dos puntos del líder después de estas tres fechas.  Estos puntos tempranos le pueden ser muy valiosos en el objetivo de salvar la categoría al final.

Hasta pronto compañero

Querido Luchito:

El fútbol es una de esas actividades que crea o fortalece amistades de manera profunda. No me acuerdo exactamente la fecha, finales del 96 o comienzos del 97 que te conocí en la tribuna de socios de Alianza en Matute.   La suerte quiso que nuestros asientos estuvieran contiguos, ligeramente tirados hacia Sur en un sitio de privilegio para ser testigos del campeonato nacional después de 18 años en los que habíamos sufrido, pero nos habíamos hecho más blanquiazules, si eso era de alguna manera posible.  La vida quiso después unirnos por temas profesionales y personales y llevar nuestra amistad más allá de nuestra pasión, pero fue ahí donde tuvimos la oportunidad de pasar muchos y gratos momentos juntos.   Ahora último nos  reíamos de las tardes frías y húmedas en Matute contra rivales como Unión Minas o La Loretana.  En esas épocas no había forma de perdernos un solo partido de local y nuestras tardes pasaban de renegar contra Waldir hasta gritar “El Goleador, el Goleador” cuando nos deleitaba con uno de sus goles decisivos.  Ahí conocí a la gran Ximena, una compañera de lujo, y tu mejor gol sin ninguna duda.

Nunca te voy a dejar de agradecer que me invites a ser parte de la compra del Palco 7, donde profundizamos nuestras conversaciones futbolísticas y nos dimos abrazos eternos luego del gol de Soto el 2001 cuando lo inauguramos, el gol de Waldir en el arco de Norte contra la U en el Apertura del 2004 o el de Maestri contra Cienciano en el de Sur el 2006 por el Campeonato Nacional.  Como olvidar la euforia del 4-1 contra Estudiantes cuando nos mirábamos con asombro cada vez que el Zorrito metía un gol.  La luna pegada con cinta scotch es hasta hoy testigo de la manera en que lo celebramos.  Muy rápidamente definimos nuestros asientos y durante años no nos movimos por cábala.   Las conversaciones de fútbol que se dieron eran interminables y una de las razones por las que compartir el palco contigo será siempre uno de mis grandes recuerdos.

Aparte de nuestra casi enfermiza pasión por Alianza compartimos el gusto por el fútbol en general y nos pasamos también horas conversando de fútbol internacional, en el cual compartimos en general los mismos gustos.  Nuestra admiración por Pep Guardiola nos llevó a leer y comentar largo los libros de Perarnau y seguirlo más allá de su paso por el Barcelona.  Solamente cada cuatro años durante los mundiales entrábamos en “conflicto futbolístico”.  Tú te ponías la albiceleste y yo la camiseta alemana, generalmente con apuestas de por medio y pasábamos a disfrutar de nuestros equipos sustitutos ante la falta de la blanquirroja en estas competencias.  Me hará falta el próximo año en Rusia.

Cierto es que muchas veces el fútbol fue excusa para hablar de muchas cosas, incluyendo retos y dificultades que vivíamos.  Siempre estuviste ahí en momentos importantes de mi vida y especialmente cuando las cosas no marchaban tan bien o habían escollos que superar y la manera calma en que escuchabas y aconsejabas las voy a extrañar y mucho. Tampoco olvidaré mis cuarenta años y la generosidad que tuvieron Ximena y tú en prestarme su casa azul y blanca en la playa para poder festejarlos.

Solo Fernando y Victoria, en complicidad con Ximena, fueron capaces de alejarte algo de Matute en los últimos años en una de las últimas conversaciones que tuvimos ahí me confesaste que dejaste de ir seguido porque para ti Alianza era como una adicción de las que había que mantener distancia, porque los tuyos te necesitaban.  Era lo justo y simplemente la señal de tu grandeza como padre y hombre de familia, aparte de espectacular profesional.

“Corazón Alianza Lima, corazón para ganar.  A La Victoria volveremos para verte campeonar”  Hasta la vista amigo.  El cielo hoy serás más azul y blanco que nunca.

Esta Liga empieza con un gran favorito

Desde hace una década el Barcelona de Messi ha dominado La Liga obteniendo seis títulos contra tres del Real Madrid y uno del Atlético de Madrid.  La temporada pasada los blancos lograron ganarla luego de cuatro años de frustraciones ligueras (en la Champions es otra historia) y lo hicieron mostrando el potencial de fútbol que podían mostrar.   Este año entran a la temporada como grandes favoritos al haber conservado la base de su plantel, incorporando jugadores nuevos más desde adentro que haciendo grandes contrataciones, aunque habrá que esperar hasta finales de agosto, para ver si Florentino Perez no tiene un as bajo la manga.

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Tanto en la Supercopa de Europa como en la de España se ha mostrado un plantel con una enorme calidad y con mucho fondo de armario.  Lo interesante y emocionante para los hinchas madridistas es que el equipo no depende ya solamente de las genialidades de Cristiano Ronaldo (que todavía las hace), sino tiene en Isco y Marco Asensio a dos cracks que ya son ídolos blancos y se convierten en la base de este proyecto para el presente y el futuro.  Hoy en día son más importantes y valiosos que Benzemá o Bale en la estructura ofensiva del Madrid.  Lucas Vasquez es pieza de recambio importante también y el medio campo con Kroos, Modric y Casemiro (con Kovacevic de recambio) también es de clase mundial.  Línea por línea no hay en estos momentos un equipo en España y quizás en Europa que pueda competirles de igual a igual y Zidane como entrenador se está consolidando y creciendo con su grupo.  Si el francés logra mantener a sus jugadores enfocados en el fútbol y en el objetivo y lejos de las telenovelas mediáticas de la prensa deportiva entonces no deberían tener problema para repetir los resultados de la temporada pasada.  El comienzo será contra el Deportivo La Coruña en Galicia y debería empezar con tres puntos para los blancos.

La labor del Madrid parece ser que será menos complicada porque su principal rival, el FC Barcelona, parece seguir en crisis y no encuentra soluciones a su problemas, tanto fuera como dentro de la cancha.  Los cuestionamientos a la dirigencia continúan y en la cancha el funcionamiento no solo no ha mejorado con respecto a la temporada pasada, sino que muestra más deficiencias al extrañar la presencia de Neymar, que era una pieza clave en el tridente ofensivo del equipo catalán.  Messi sigue siendo extraordinario, pero necesita jugadores a su costado para generar y terminar jugadas y el brasileño había sido clave en la temporada pasada, como lo fueron Xavi e Iniesta cuando el equipo giraba más en torno a los mediocampistas.  Su nuevo entrenador ha encontrado un camarín en conflicto con la dirigencia y con necesidades claras en todas las líneas.   Se necesitan piezas de recambio en defensa y mayor poder ofensivo.  La contratación de Paulinho es una incógnita y el equipo y la hinchada esperan con ansias que se puedan concretar las contrataciones de Coutinho y Dembelé.   Pero aún más importante para el Barça que los nombres será recuperar su estilo de juego y volver a disfrutar del fútbol.  El reto es grande para Valverde porque estará reconstruyendo un equipo con el reto de incorporar figuras nuevas, que parece que seguirán viniendo de afuera, dejando la tradición de incorporar jugadores de la Masía como sucedía antes.  Veamos si contra el Betis logran empezar con buen pie, mientras van encontrando soluciones a sus problemas.

Atlético de Madrid es normalmente el tercero en discordia y ahora tendrá que afrontar este reto frente a sus rivales sin poder contratar jugadores hasta la ventana de invierno, es decir enero 2018.  El castigo impuesto por FIFA ha limitado la labor de Simeone en su temporada debut en su nuevo estadio.  Felizmente Antoine Griezmann, su figura principal, decidió renovar (en muy buenos términos), luego de coquetear con la posibilidad de emigrar al Manchester United.  De igual manera, han logrado mantener a la base del equipo y planifican con Diego Costa a partir de enero.  La incógnita es para cuanto tiempo le servirá esto y si podrá mantener la regularidad necesaria para no despegarse de los de atrás y seguir superando a rivales como el Sevilla, Athletic Bilbao o Real Sociedad, por ejemplo.  Empieza la temporada contra el Girona de visita en el primer desafío de los españoles.

El cuarto participante en Champions League es el Sevilla con nuevo entrenador.  Luego de solo una temporada con Sampaoli (ya al mando de la selección argentina) los andaluces están embarcados en un nuevo proyecto con el Toto Berizzo, proveniente del Celta de Vigo (de muy buenas campañas anteriores).  Han perdido a Vitolo a manos del Atleti (previo paso por Las Palmas) y contratado a Luis Muriel para reemplazarlo.  Sin duda, con un excelente entrenador competirán por puestos europeos, pero será complicado que pueda desafiar a los grandes en la competencia.  Su primer rival, el Espanyol, es un equipo tradicionalmente duro que no le hará la vida fácil.

Para los otros puestos europeos o quizás para desafiar al Sevilla están los equipos vascos, el Celta de Vigo y quizás veamos nuevamente al Valencia compitiendo más arriba.  Los recursos los tienen, pero no han encontrado la fórmula para volver a ser animadores de la competencia.   Justamente de este grupo destaca el partido entre el Celta y la Real Sociedad como atractivo para empezar calentar motores en la competencia.

Preparémonos para disfrutar otra temporada de La Liga.

Foto:  Marca.com

Muchos goles y algunas sorpresas en la Premier League

De los seis equipos con aspiraciones al al título ganaron cuatro, empató uno y perdió uno.  Se anotaron 31 goles, es decir más de 3 por partido y solo uno de los diez encuentros transcurrió sin grito de emoción de las tribunas.  No se pueden sacar grandes conclusiones ni predicciones a partir de un solo partido, pero se ven equipos mejor afiatados que otros y, además, habrá que esperar que termine la ventana de transferencias para terminar de sacar conclusiones con respecto a la fortaleza de los planteles.

El equipo que más impresionó fue sin duda el Manchester United, que arrolló al West Ham United y fue muy superior desde el comienzo.  Los de Bilic nunca fueron competencia y cedieron el campo a los Red Devils que se demoraron en abrir el marcador, pero que luego de lograrlo fueron arrolladores.  Es una excelente noticia para los hinchas del United que Rashford y Lukaku jugaran tan bien juntos y el ex jugador del Everton lo haga con un doblete que lo empieza a perfilar como una excelente contratación.  Matic fue clave en el medio campo y con su presencia Pogbá estuvo más suelto para crear fútbol.  Por ahora Mourinho parece haber acertado en sus movidas de pretemporada y han comenzado de manera auspiciosa.  Con ello se confirman como uno de los favoritos, aunque como hemos dicho, hay mucho fútbol por delante.

Mientras tanto, los vecinos del United, también debutaron con triunfo aunque de manera menos contundente.  Los de Guardiola dominaron con el 78% de posesión de pelota, Joeri no fue hasta el minuto 70 que Agüero logro batir la valla del Brighton y darle la sensación de alivio a la banca ciudadana.  Tuvieron al frente a un rival con mucho entusiasmo y con mucho oficio en defensa, por lo menos hasta el final del partido, cuando finalmente cometieron los errores que permitieron que los veloces atacantes del City puedan doblegar el arco.  Pep alineó al Kun y a Gabriel Jesus juntos, evitando escoger a alguno de ellos, aunque veremos si esto se mantendrá durante el resto de la temporada con todas las opciones ofensivas con las que cuenta.  Aunque no fue un partido redondo, se logró mantener el arco en cero, incluso con un par de buenas intervenciones de su nuevo arquero Ederson y se lograron tres puntos iniciales buenos para el ánimo de cara a la larga temporada.

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Fuente:  Premierleague.com

El tercer equipo que pudo ganar con tranquilidad fue el Tottenham, que de visita le ganó 0-2 al Newcastle, que se vio perjudicado por la expulsión merecida y absurda de Shelvey, que los dejó con diez hombres por gran parte del encuentro.   Los Spurs arrancaron tal como terminaron la temporada pasada, ganando.  Allie y Davies fueron los goleadores (ambos asistidos por Eriksen) en un partido que dominaron, pero donde costó encontrar los espacios para generar oportunidades.   Newcastle, fiel al estilo de su entrenador, Raf Benitez, será un rival difícil de doblegar en esta temporada de la Premier League.    Los Spurs no sorprendieron por su rendimiento, pues continúan el buen momento y la pregunta es si pueden igualar o mejorar lo hecho sin realizar ninguna contratación a un plantel que ya de por si es bastante corto.

Arsenal, sin Alexis Sánchez, también ganó, aunque con bastantes más dificultades, pues iba perdiendo hasta el minuto 83 del partido.  Leicester City, por momentos, pareció el de hace dos temporadas cuando con poco juego, pero mucha efectividad lograba sacar partidos adelante.  Eso es justo lo que parecía con Vardy muy efectivo, que adelantó dos veces a los Foxes.  Lo que le faltó a Leicester fue mayor efectividad defensiva, pues fue vencido al final del partido dos veces de pelota parada, más precisamente de tiros de esquina.  Fue justamente Giroud que en su rol de suplente (su compatriota Lacazette fue el titular) logró anotar el gol del triunfo.  Arsenal comenzó y terminó bien el partido, pero durante largos momentos del encuentro fue superado por el juego efectivo del Leicester.  Wenger tiene lecciones que sacar del partido, pero lo hará con tres puntos en la tabla, lo cual siempre es cómodo.

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Fuente:  Kicker.de

Liverpool debió ser el quinto ganador entre los aspirantes, pero lamentablemente no parece haber superado las debilidades de la temporada pasada.  Mignolet sigue siendo una incógnita y sigue cometiendo errores en momentos claves.  Los Reds continúan también con el vértigo y la rapidez de la temporada pasada y aún sin la presencia de Coutinho (lesionado y presionados por la oferta de Barcelona).  No hay duda de la fortaleza ofensiva de los de Klopp y de que con ello van a causarle daño a muchos rivales, sobre todo a aquellos que les jueguen de igual a igual, pero tienen que superar las debilidades que muestran frente a rivales menores y aprender a cerrar los partidos, ya sea anotando más goles aún o no desconcentrándose al final de los encuentros.  Al final, fue un empate con sabor a derrota, además de la novela que significa el cada vez más probable fichaje de Coutinho por Barcelona y el desafío de reemplazarlo en las dos semanas que quedan para poder fichar.

La gran sopresa de la jornada la dio el Burnley al ganarle al campeón reinante, el Chelsea por 2-3 en Stamford Bridge.  Los de Conte no parecieron encontrar el camino y luego de la expulsión de Cahill al minuto 14 se vieron avasallados por un energético Burnley que por los costados le hizo mucho daño a una defensa donde se quedaban David Luiz y el alemán Rüdiger de la línea de tres original.  Luego de quedar en desventaja 0-3 al final del primer tiempo, los campeones reaccionaron y de la mano de la creación de William y la contundencia del ingresado Morata lograron el descuento.  El final fue dramático porque con nueve hombres (Fàbregas se hace expulsar tontamente) logran el 2-3, pero no fue suficiente para empatar el partido.  Parece que la interna de los campeones no anda muy bien, porque no se han realizado las contrataciones solicitadas por Conte, luego que éste forzara la salida de Diego Costa.  Cabe destacar la actitud de los Blues al final y que todavía faltan debutar Hazard y Pedro. Lo que es cierto es que tendrán que mejorar si es que quieren repetir el plato.

Como puntos adicionales hay que destacar el triunfo de Everton con gol de Rooney en su regreso al equipo que lo vio nacer, así como el triunfo del recién ascendido Huddersfield por 0-3 frente al Crystal Palace.  Habrá que observar con detalle la evolución del equipo dirigido por el americano alemán David Wagner.

Rueda la pelota nuevamente en la Premier League

Empieza una nueva temporada en la Premier League luego de un verano de transferencias millonarias, que todavía no culminará hasta el 30 de agosto.  En este contexto es muy complicado hacer predicciones porque nos sabemos si se añadirán más jugadores o si algunos dejarán la Premier por irse al Barcelona o Real Madrid, por ejemplo.  A pesar de ello nos aventuramos a un análisis inicial, pendiente de hacer uno a comienzos de septiembre.  Veremos también si con los experimentados entrenadores y las contrataciones que se han realizado, por fin veamos a uno o más equipos ingleses compitiendo en Europa y sacarse el clavo de ser solo una liga atractiva sin competitividad internacional.

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Fuente:  premierleague.com.  Horas de Lima, Bogotá y  Quito

Las apuestas y los expertos señalan al Manchester City como el favorito para alzarse con el principal trofeo inglés esta temporada.  Luego de una temporada donde fue muy criticado por jugar de una sola manera y no adaptarse al fútbol inglés Pep Guardiola ha interpretado que sus mayores falencias estuvieron en defensa y por ello ha contratado a un nuevo arquero, Ederson de muy buena pretemporada, y tres marcadores de punta, Walker, Mendy y Danilo, en una posición clave para Guardiola que utiliza a los hombres de esta posición de manera diversa.   Adelante el refuerzo más importante ha sido Bernardo Silva, que junto con David Silva, De Bruyne y Touré serán los hombres claves del medio campo mientras adelante hay mucho talento con Agüero, Jesus, Sterling y Sané.  Si el catalán logra que su defensa realmente disminuya las posibilidades de gol de los visitantes entonces será un equipo difícil de ganar, aunque los escépticos le echan más culpa de la fragilidad defensiva al sistema que a los jugadores.  El punto álgido todavía está en defensa porque no se ha contratado un back nuevo que pueda rotar con Kompany, proclive a lesiones y Stones en la zaga central, por lo que veremos a algún centrocampista lateral haciendo esas funciones seguramente.  Para el debut esta semana visitarán al Brighton Albion, uno de los equipos recién ascendidos, que tendrá la motivación de debutar frente a uno de los grandes favoritos.

Liverpool para muchos de los expertos y en las apuestas está señalado para terminar en quinto o sexto lugar, fuera de los sitios de Champions League incluso.  Para mi están subestimando la gran capacidad de Jurgen Klopp que con una temporada más habrá logrado integrar aún más a su equipo a su forma de jugar, aunque mucho dependerá si finalmente Coutinho se queda y o la oferta del Barcelona finalmente convencen tanto al jugador como al club. La resaca de la operación Neymar aterrizó en el sur de Inglaterra y veremos si finalmente se realiza la transacción y que puede hacer Liverpool con el dinero que reciba de esa transferencia.  El sprint final de los Reds al final de temporada fue impresionante y les ha permitido entrar a la fase de clasificación de la Champions League donde definirán con el Hoffenheim de Alemania el derecho de entrar  la fase de grupos o si se tiene que contentar con la Europa League.  En todo caso, el vértigo que consiguió Klopp de sus jugadores con Mané, Firmino, Coutinho y Sturridge cuando estuvo sano es impresionante y habrá que ver si pueden mantener el equilibrio ofensivo.    Importante será también ver si puede lograr la contratación de sus objetivos principales como Keita del RB Leipzig y van Dijk del Southampton.  El equipo de Klopp debuta contra Watford en el primer partido del sábado que debe ganar para sacudirse desde el comienzo del fantasma de perder contra los equipos chicos.

Conte ha manifestado que no quiere repetir el fenómeno Mourinho de una temporada decepcionante después de haber campeonado y, para ello, ha buscado los refuerzos que le permitan tener una doble carga esta temporada.  No nos olvidemos que los Blues jugaron a ritmo de un partido por semana, mientras que ahora tendrán el gran desafío de intentar ganar La Orejona.  La temporada pasada tuvieron un ligero bajón hacia al final luego de una racha impresionante de victorias y ahora han reforzado su plantel con  Morata (en reemplazo de Diego Costa), Bakayoko (del Mónaco) y Rüdiger en defensa proveniente de la Roma.  Estos son tres refuerzos de calidad a un plantel con buena banca y que entendió muy bien el esquema de juego de su entrenador, especialmente cuando pasaron a línea de tres, para un 3-4-3 luego de un mal comienzo de temporada.  En términos de transferencias el mayor miedo es que finalmente Hazard se vea tentado por una oferta atractiva del Real Madrid, pues perdería a su jugador más desequilibrante.  El resto del plantel parece encaminado a repetir el triunfo del año pasado, aunque no debería resultarle tan fácil porque sus competidores se han reforzado bastante bien esta temporada.  Su debut frente al Burnley debería ser auspicioso aunque a veces los equipos chicos aprovechan que los grandes todavía no están afiatados para dar la sorpresa.

Los Spurs fueron los principales rivales del Chelsea la temporada pasada.  Durante varios tramos de la temporada, incluyendo el final, fue el equipo que mejor fútbol jugó, con una defensa ordenada y un fútbol muy atractivo sobre la base del talento de Dembe Alli y Harry Kane, pero con una gran funcionamiento de equipo sobre todo.  Pochettino logró que su equipo funcionara de manera casi perfecta luego de superar la eliminación de las dos copas europeas.  No han contratado a nadie, pero tampoco han perdido a ningún jugador clave, pues Walker se fue al City con la anuencia de Pochettino y no había sido titular habitual la temporada pasada.  La duda estará en si con el plantel corto que tienen sea suficiente, pues tendrán nuevamente la carga de dos campeonatos con el reto de intentar mejorar su producción en Champions League.  Algunos cronistas ingleses también son negativos con respecto al cambio de local, pues White Hart Lane ha sido derrumbado para dar lugar a un nuevo local y los Spurs tendrán que jugar en Wembley, donde internacionalmente les ha ido muy mal.  Su ventaja es mantener el mismo equipo con el mismo entrenador, pero el riesgo de no tener banca es muy grande, por lo que veremos que pasa de acá hasta el 31 de agosto,  Los de Poch debutan contra el Newcastle de Rafa Benitez que por su forma de juego defensiva puede complicarles el debut.

Después de una temporada con títulos en varias competiciones, pero con un decepcionante actuación en la Premier League donde finalmente quedaron sextos los Red Devils tienen la obligación de pelear por el título.  Mourinho ha logrado ganar la liga en su segunda temporada en todos los equipos que ha dirigido, pero esta vez tiene una tarea complicada por la calidad de la competencia.  Por lo que mostró entre Real Madrid, Jose no parece querer cambiar y su estilo de juego conservador lo llevó la temporada pasada a una racha invicta llena de empates que reflejó su estilo de juego.  Para tener éxito Pogbá, jugador de gran calidad, tiene que sacudirse la presión y ponerse a disposición del equipo para poder combinar con el poder ofensivo de Lukaku, hasta ahora la gran contratación del equipo.  Lindeliof y Matic son las otras contrataciones y aunque no se tratan de figuras fulgurantes, son jugadores útiles del perfil de Mou para lograr objetivos.  En resumen veremos como es que Mourinho saca los resultados importantes ante los grandes y no cede puntos ante los pequeños para poder competir por el ansiando trofeo.  Debutan contra el West Ham United que ha contratado a Joe Hart y Chicharito Hernandez en Old Trafford.

El último de los llamados grandes es Arsenal que por primera vez en décadas no competirá esta temporada en la Champions League.  Su principale contratación ha sido Alexander Lacazette que le da en el puesto de delantero una alternativa diferente a Giroud e incluso a Sánchez que jugó en esa posición regularmente la temporada pasada. Adicionalmente han agregado a Kolasinac que con su fortaleza y carácter pueden fortalecer la defensa londinense. Si finalmente Özil y Sánchez no son transferidos y se quedan a cumplir su último año de contrato con los Gunners entonces estamos ante la misma base de la temporada pasada, pero sin la carga adicional de la Champions porque todo indica que Wenger no le dará importancia a la Europa League porque su prioridad será volver a ganar la Premier.    El debut será frente a Leicester, un rival que cuando está en buena forma ha complicado a los grandes, aunque Arsenal es de buenos arranques.

Para el séptimo puesto vemos a Everton, Southampton, Leicester y West Ham United, con los de Liverpool con mayor favoritismo por lo que alcanzaron la temporada pasada y las contrataciones de esta.  Para esta temporada han contratado a un excelente arquero, Pickford y a Michael Keane así como a jóvenes como Klaasen y Sandro Ramirez, además del retorno del hijo pródigo, Wayne Rooney.  El objetivo es cerrar la brecha con el cuarto puesto y entrar a ser el séptimo en disputa.

 

A disfrutar.