Muchos goles y algunas sorpresas en la Premier League

De los seis equipos con aspiraciones al al título ganaron cuatro, empató uno y perdió uno.  Se anotaron 31 goles, es decir más de 3 por partido y solo uno de los diez encuentros transcurrió sin grito de emoción de las tribunas.  No se pueden sacar grandes conclusiones ni predicciones a partir de un solo partido, pero se ven equipos mejor afiatados que otros y, además, habrá que esperar que termine la ventana de transferencias para terminar de sacar conclusiones con respecto a la fortaleza de los planteles.

El equipo que más impresionó fue sin duda el Manchester United, que arrolló al West Ham United y fue muy superior desde el comienzo.  Los de Bilic nunca fueron competencia y cedieron el campo a los Red Devils que se demoraron en abrir el marcador, pero que luego de lograrlo fueron arrolladores.  Es una excelente noticia para los hinchas del United que Rashford y Lukaku jugaran tan bien juntos y el ex jugador del Everton lo haga con un doblete que lo empieza a perfilar como una excelente contratación.  Matic fue clave en el medio campo y con su presencia Pogbá estuvo más suelto para crear fútbol.  Por ahora Mourinho parece haber acertado en sus movidas de pretemporada y han comenzado de manera auspiciosa.  Con ello se confirman como uno de los favoritos, aunque como hemos dicho, hay mucho fútbol por delante.

Mientras tanto, los vecinos del United, también debutaron con triunfo aunque de manera menos contundente.  Los de Guardiola dominaron con el 78% de posesión de pelota, Joeri no fue hasta el minuto 70 que Agüero logro batir la valla del Brighton y darle la sensación de alivio a la banca ciudadana.  Tuvieron al frente a un rival con mucho entusiasmo y con mucho oficio en defensa, por lo menos hasta el final del partido, cuando finalmente cometieron los errores que permitieron que los veloces atacantes del City puedan doblegar el arco.  Pep alineó al Kun y a Gabriel Jesus juntos, evitando escoger a alguno de ellos, aunque veremos si esto se mantendrá durante el resto de la temporada con todas las opciones ofensivas con las que cuenta.  Aunque no fue un partido redondo, se logró mantener el arco en cero, incluso con un par de buenas intervenciones de su nuevo arquero Ederson y se lograron tres puntos iniciales buenos para el ánimo de cara a la larga temporada.

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Fuente:  Premierleague.com

El tercer equipo que pudo ganar con tranquilidad fue el Tottenham, que de visita le ganó 0-2 al Newcastle, que se vio perjudicado por la expulsión merecida y absurda de Shelvey, que los dejó con diez hombres por gran parte del encuentro.   Los Spurs arrancaron tal como terminaron la temporada pasada, ganando.  Allie y Davies fueron los goleadores (ambos asistidos por Eriksen) en un partido que dominaron, pero donde costó encontrar los espacios para generar oportunidades.   Newcastle, fiel al estilo de su entrenador, Raf Benitez, será un rival difícil de doblegar en esta temporada de la Premier League.    Los Spurs no sorprendieron por su rendimiento, pues continúan el buen momento y la pregunta es si pueden igualar o mejorar lo hecho sin realizar ninguna contratación a un plantel que ya de por si es bastante corto.

Arsenal, sin Alexis Sánchez, también ganó, aunque con bastantes más dificultades, pues iba perdiendo hasta el minuto 83 del partido.  Leicester City, por momentos, pareció el de hace dos temporadas cuando con poco juego, pero mucha efectividad lograba sacar partidos adelante.  Eso es justo lo que parecía con Vardy muy efectivo, que adelantó dos veces a los Foxes.  Lo que le faltó a Leicester fue mayor efectividad defensiva, pues fue vencido al final del partido dos veces de pelota parada, más precisamente de tiros de esquina.  Fue justamente Giroud que en su rol de suplente (su compatriota Lacazette fue el titular) logró anotar el gol del triunfo.  Arsenal comenzó y terminó bien el partido, pero durante largos momentos del encuentro fue superado por el juego efectivo del Leicester.  Wenger tiene lecciones que sacar del partido, pero lo hará con tres puntos en la tabla, lo cual siempre es cómodo.

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Fuente:  Kicker.de

Liverpool debió ser el quinto ganador entre los aspirantes, pero lamentablemente no parece haber superado las debilidades de la temporada pasada.  Mignolet sigue siendo una incógnita y sigue cometiendo errores en momentos claves.  Los Reds continúan también con el vértigo y la rapidez de la temporada pasada y aún sin la presencia de Coutinho (lesionado y presionados por la oferta de Barcelona).  No hay duda de la fortaleza ofensiva de los de Klopp y de que con ello van a causarle daño a muchos rivales, sobre todo a aquellos que les jueguen de igual a igual, pero tienen que superar las debilidades que muestran frente a rivales menores y aprender a cerrar los partidos, ya sea anotando más goles aún o no desconcentrándose al final de los encuentros.  Al final, fue un empate con sabor a derrota, además de la novela que significa el cada vez más probable fichaje de Coutinho por Barcelona y el desafío de reemplazarlo en las dos semanas que quedan para poder fichar.

La gran sopresa de la jornada la dio el Burnley al ganarle al campeón reinante, el Chelsea por 2-3 en Stamford Bridge.  Los de Conte no parecieron encontrar el camino y luego de la expulsión de Cahill al minuto 14 se vieron avasallados por un energético Burnley que por los costados le hizo mucho daño a una defensa donde se quedaban David Luiz y el alemán Rüdiger de la línea de tres original.  Luego de quedar en desventaja 0-3 al final del primer tiempo, los campeones reaccionaron y de la mano de la creación de William y la contundencia del ingresado Morata lograron el descuento.  El final fue dramático porque con nueve hombres (Fàbregas se hace expulsar tontamente) logran el 2-3, pero no fue suficiente para empatar el partido.  Parece que la interna de los campeones no anda muy bien, porque no se han realizado las contrataciones solicitadas por Conte, luego que éste forzara la salida de Diego Costa.  Cabe destacar la actitud de los Blues al final y que todavía faltan debutar Hazard y Pedro. Lo que es cierto es que tendrán que mejorar si es que quieren repetir el plato.

Como puntos adicionales hay que destacar el triunfo de Everton con gol de Rooney en su regreso al equipo que lo vio nacer, así como el triunfo del recién ascendido Huddersfield por 0-3 frente al Crystal Palace.  Habrá que observar con detalle la evolución del equipo dirigido por el americano alemán David Wagner.

Rueda la pelota nuevamente en la Premier League

Empieza una nueva temporada en la Premier League luego de un verano de transferencias millonarias, que todavía no culminará hasta el 30 de agosto.  En este contexto es muy complicado hacer predicciones porque nos sabemos si se añadirán más jugadores o si algunos dejarán la Premier por irse al Barcelona o Real Madrid, por ejemplo.  A pesar de ello nos aventuramos a un análisis inicial, pendiente de hacer uno a comienzos de septiembre.  Veremos también si con los experimentados entrenadores y las contrataciones que se han realizado, por fin veamos a uno o más equipos ingleses compitiendo en Europa y sacarse el clavo de ser solo una liga atractiva sin competitividad internacional.

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Fuente:  premierleague.com.  Horas de Lima, Bogotá y  Quito

Las apuestas y los expertos señalan al Manchester City como el favorito para alzarse con el principal trofeo inglés esta temporada.  Luego de una temporada donde fue muy criticado por jugar de una sola manera y no adaptarse al fútbol inglés Pep Guardiola ha interpretado que sus mayores falencias estuvieron en defensa y por ello ha contratado a un nuevo arquero, Ederson de muy buena pretemporada, y tres marcadores de punta, Walker, Mendy y Danilo, en una posición clave para Guardiola que utiliza a los hombres de esta posición de manera diversa.   Adelante el refuerzo más importante ha sido Bernardo Silva, que junto con David Silva, De Bruyne y Touré serán los hombres claves del medio campo mientras adelante hay mucho talento con Agüero, Jesus, Sterling y Sané.  Si el catalán logra que su defensa realmente disminuya las posibilidades de gol de los visitantes entonces será un equipo difícil de ganar, aunque los escépticos le echan más culpa de la fragilidad defensiva al sistema que a los jugadores.  El punto álgido todavía está en defensa porque no se ha contratado un back nuevo que pueda rotar con Kompany, proclive a lesiones y Stones en la zaga central, por lo que veremos a algún centrocampista lateral haciendo esas funciones seguramente.  Para el debut esta semana visitarán al Brighton Albion, uno de los equipos recién ascendidos, que tendrá la motivación de debutar frente a uno de los grandes favoritos.

Liverpool para muchos de los expertos y en las apuestas está señalado para terminar en quinto o sexto lugar, fuera de los sitios de Champions League incluso.  Para mi están subestimando la gran capacidad de Jurgen Klopp que con una temporada más habrá logrado integrar aún más a su equipo a su forma de jugar, aunque mucho dependerá si finalmente Coutinho se queda y o la oferta del Barcelona finalmente convencen tanto al jugador como al club. La resaca de la operación Neymar aterrizó en el sur de Inglaterra y veremos si finalmente se realiza la transacción y que puede hacer Liverpool con el dinero que reciba de esa transferencia.  El sprint final de los Reds al final de temporada fue impresionante y les ha permitido entrar a la fase de clasificación de la Champions League donde definirán con el Hoffenheim de Alemania el derecho de entrar  la fase de grupos o si se tiene que contentar con la Europa League.  En todo caso, el vértigo que consiguió Klopp de sus jugadores con Mané, Firmino, Coutinho y Sturridge cuando estuvo sano es impresionante y habrá que ver si pueden mantener el equilibrio ofensivo.    Importante será también ver si puede lograr la contratación de sus objetivos principales como Keita del RB Leipzig y van Dijk del Southampton.  El equipo de Klopp debuta contra Watford en el primer partido del sábado que debe ganar para sacudirse desde el comienzo del fantasma de perder contra los equipos chicos.

Conte ha manifestado que no quiere repetir el fenómeno Mourinho de una temporada decepcionante después de haber campeonado y, para ello, ha buscado los refuerzos que le permitan tener una doble carga esta temporada.  No nos olvidemos que los Blues jugaron a ritmo de un partido por semana, mientras que ahora tendrán el gran desafío de intentar ganar La Orejona.  La temporada pasada tuvieron un ligero bajón hacia al final luego de una racha impresionante de victorias y ahora han reforzado su plantel con  Morata (en reemplazo de Diego Costa), Bakayoko (del Mónaco) y Rüdiger en defensa proveniente de la Roma.  Estos son tres refuerzos de calidad a un plantel con buena banca y que entendió muy bien el esquema de juego de su entrenador, especialmente cuando pasaron a línea de tres, para un 3-4-3 luego de un mal comienzo de temporada.  En términos de transferencias el mayor miedo es que finalmente Hazard se vea tentado por una oferta atractiva del Real Madrid, pues perdería a su jugador más desequilibrante.  El resto del plantel parece encaminado a repetir el triunfo del año pasado, aunque no debería resultarle tan fácil porque sus competidores se han reforzado bastante bien esta temporada.  Su debut frente al Burnley debería ser auspicioso aunque a veces los equipos chicos aprovechan que los grandes todavía no están afiatados para dar la sorpresa.

Los Spurs fueron los principales rivales del Chelsea la temporada pasada.  Durante varios tramos de la temporada, incluyendo el final, fue el equipo que mejor fútbol jugó, con una defensa ordenada y un fútbol muy atractivo sobre la base del talento de Dembe Alli y Harry Kane, pero con una gran funcionamiento de equipo sobre todo.  Pochettino logró que su equipo funcionara de manera casi perfecta luego de superar la eliminación de las dos copas europeas.  No han contratado a nadie, pero tampoco han perdido a ningún jugador clave, pues Walker se fue al City con la anuencia de Pochettino y no había sido titular habitual la temporada pasada.  La duda estará en si con el plantel corto que tienen sea suficiente, pues tendrán nuevamente la carga de dos campeonatos con el reto de intentar mejorar su producción en Champions League.  Algunos cronistas ingleses también son negativos con respecto al cambio de local, pues White Hart Lane ha sido derrumbado para dar lugar a un nuevo local y los Spurs tendrán que jugar en Wembley, donde internacionalmente les ha ido muy mal.  Su ventaja es mantener el mismo equipo con el mismo entrenador, pero el riesgo de no tener banca es muy grande, por lo que veremos que pasa de acá hasta el 31 de agosto,  Los de Poch debutan contra el Newcastle de Rafa Benitez que por su forma de juego defensiva puede complicarles el debut.

Después de una temporada con títulos en varias competiciones, pero con un decepcionante actuación en la Premier League donde finalmente quedaron sextos los Red Devils tienen la obligación de pelear por el título.  Mourinho ha logrado ganar la liga en su segunda temporada en todos los equipos que ha dirigido, pero esta vez tiene una tarea complicada por la calidad de la competencia.  Por lo que mostró entre Real Madrid, Jose no parece querer cambiar y su estilo de juego conservador lo llevó la temporada pasada a una racha invicta llena de empates que reflejó su estilo de juego.  Para tener éxito Pogbá, jugador de gran calidad, tiene que sacudirse la presión y ponerse a disposición del equipo para poder combinar con el poder ofensivo de Lukaku, hasta ahora la gran contratación del equipo.  Lindeliof y Matic son las otras contrataciones y aunque no se tratan de figuras fulgurantes, son jugadores útiles del perfil de Mou para lograr objetivos.  En resumen veremos como es que Mourinho saca los resultados importantes ante los grandes y no cede puntos ante los pequeños para poder competir por el ansiando trofeo.  Debutan contra el West Ham United que ha contratado a Joe Hart y Chicharito Hernandez en Old Trafford.

El último de los llamados grandes es Arsenal que por primera vez en décadas no competirá esta temporada en la Champions League.  Su principale contratación ha sido Alexander Lacazette que le da en el puesto de delantero una alternativa diferente a Giroud e incluso a Sánchez que jugó en esa posición regularmente la temporada pasada. Adicionalmente han agregado a Kolasinac que con su fortaleza y carácter pueden fortalecer la defensa londinense. Si finalmente Özil y Sánchez no son transferidos y se quedan a cumplir su último año de contrato con los Gunners entonces estamos ante la misma base de la temporada pasada, pero sin la carga adicional de la Champions porque todo indica que Wenger no le dará importancia a la Europa League porque su prioridad será volver a ganar la Premier.    El debut será frente a Leicester, un rival que cuando está en buena forma ha complicado a los grandes, aunque Arsenal es de buenos arranques.

Para el séptimo puesto vemos a Everton, Southampton, Leicester y West Ham United, con los de Liverpool con mayor favoritismo por lo que alcanzaron la temporada pasada y las contrataciones de esta.  Para esta temporada han contratado a un excelente arquero, Pickford y a Michael Keane así como a jóvenes como Klaasen y Sandro Ramirez, además del retorno del hijo pródigo, Wayne Rooney.  El objetivo es cerrar la brecha con el cuarto puesto y entrar a ser el séptimo en disputa.

 

A disfrutar.