Reflexiones después de la primera fecha de la UCL

Los equipos ingleses empezaron con buen pie la Champions League, obteniendo 13 de los 15 puntos posibles en esta primera fecha.  Ganaron con facilidad el City, el United y el Chelsea a rivales relativamente débiles, el Tottenham le ganó bien en Wembley al Borussia Dortmund espantando fantasmas acerca de su localía en ese estadio.  El único que no pudo ganar, a pesar de dominar el encuentro fue el Liverpool frente al Sevilla que anotó los únicos dos tiros directos al arco que tuvo. Los Reds fueron superiores en juego a los andaluces, pero no supieron liquidar el encuentro fallando oportunidades, incluyendo un penal fallado por Firmino.  Será interesante observar como siguen actuando los equipos de la Premier League

Ser dieron mayoritariamente los resultados lógicos con triunfos por goleada de la mayoría de equipos grandes ante equipos chicos.  Real Madrid, PSG, Bayern München, Chelsea, Manchester United, Manchester City no tuvieron grandes obstáculos y el Barcelona goleó a la Juventus en uno de los pocos choques que hubo entre candidatos al título.  Eso probablemente continúe en la fase de grupos, porque salvo excepciones la mayoría de grupos tiene a dos equipos casi seguros para continuar.  Aunque es difícil sacar conclusiones después de solo una fecha hubo equipos como el PSG, Barcelona, el Chelsea y el Manchester City que tuvieron actuaciones más convincentes que el Real Madrid y el Bayern München, por ejemplo.

Entre los resultados sorpresivos estuvo el triunfo del Shaktar Donetsk como local frente al Nápoli que coloca a los ucranianos como candidatos para pasar al segundo puesto.  En ese grupo también se debe contar la derrota del Porto frente al Besiktas de local en el parejo grupo G donde empataron el Leipzig y el Mónaco en el otro partido de un grupo que si promete ser muy competido.  Finalmente cabe destacar la victoria de CSKA Moscú de visita contra el Benfica que lo coloca por ahora como candidato al segundo puesto del Grupo A, donde el primer clasificado será casi seguro el Manchester United.

Entre las luchas individuales vuelven a destacar Cristiano Ronaldo y Messi con dos goles, continuando la lucha por ser el goleador histórico de la Champions, aunque por ahora el portugués lleva una ventaja de once goles a su rival argentino.  Será interesante ver como se luce Neymar en la cancha de fútbol y en la mediática contra estos dos monstruos y cumple con su ambición de ganar el Balón de Oro.    Faltan muchas fechas y partidos y el brasileños tendrá que demostrar con juego y carácter cuando le toque jugar contra equipos más fuertes en fútbol y, sobre todo, marca.

Suena el himno de la Champions (Parte II)

Con dieciséis partidos se inicia la fase de grupos de la UEFA Champions League 2017-2018, “Rumbo a Kiev”.  Muchos de nosotros estamos ansiosos de volver a escuchar el himno de esta competencia y empezar a disfrutar fútbol al más alto nivel.  El martes empiezan los grupos del A al D y el miércoles les toca del E al H.  Veamos un rápido repaso de los grupos que empiezan el miércoles antes de la competencia.

El Grupo E es otro donde se puede esperar muy buenos partidos.  Para empezar en la primera fecha tendremos un enfrentamiento entre Liverpool y Sevilla en Anfield que promete por la vocación ofensiva de los entrenadores y la calidad de sus plantillas.  Los de Klopp han tenido un buen comienzo de Premier, a excepción de la extraña derrota por goleada ante el City con un hombre menos.  Una vez superada la novela Coutinho será interesante ver cómo vuelve el brasileño a la plantilla y a la cancha a un equipo que ha logrado jugar muy bien.  Sevilla, ahora con Berizzo en reemplazo de Sampaoli necesita demostrar que puede ir más allá en la Champions y no sólo en la Europa League.  Han sufrido la baja de Vitolo, pero han incorporado a Nolito, Banegas y Navas y con ello han tenido un buen comienzo en La Liga.  Este primer partido definitivamente será una indicación del potencial de ambos equipos.  El otro partido es entre el Spartak de Moscú y el Maribor de Eslovenia.  Los rusos son los favoritos para quedarse con el tercer puesto y, en una de esas,  sorprender con su fortaleza de local a uno de los favoritos.

Manchester City y Nápoles son los dos equipos que deberían clasificarse a los octavos de final en el Grupo F.  Ambos están de visita, los ingleses contra el Feyenoord de Rotterdam y los italianos contra el Shaktar Donetsk de Ucrania.  Guardiola ha reforzado su defensa radicalmente, empezando por el arquero, pero sobre todo con sus laterales.   Con ello busca darle solidez a un equipo que adelante cuenta con muchas variantes.  Es interesante que para varios partidos Pep está usando dos puntas con gran efectividad con Agüero y Jesus. Ha tenido un buen comienzo en la temporada de la Premier League y ahora lo traslada frente al equipo del puerto holandés que vuelve después de muchos años a la categoría mayor del fútbol europeo.  Será un gran reto para un equipo joven y sin experiencia en estas lides.   El Nápoles tendrá un reto más complicado, porque el Shaktar Donetsk además de hacerse fuerte de local cuenta con ocho brasileños y dos argentinos en su plantilla.  Los italianos esperan seguir construyendo sobre un equipo que lleva jugando juntos unos años y con Mertens, Insigne y Hamsik presentan un esquema ofensivo. Sin duda veremos un partido muy interesante.

El Grupo G es probablemente el más reñido de todos, pues por el nivel de los clubes cualquiera de ellos tiene probabilidades de pasar a octavos de final.  El que probablemente tenga una ligera ventaja es el AS Mónaco, a la postre semifinalista de la temporada pasada, aunque perdió a su mejor valor, Mbappé y a gran parte de su columna vertebral, Silva, Mendy y Bakayoko.  Puede que sea un año de transición mientras recluten a los reemplazantes o los valores de su cantera puedan surgir nuevamente.  Su primer encuentro será de visita contra el Leipzig, que es la revelación de fútbol alemán y que si ha sido capaz  de defender a sus principales figuras, Keita, Forsberg, Werner y Poulsen de las ofertas de equipos como el Bayern o cuadros de la Premier League.  Ambos equipos son muy rápidos y con vocación ofensiva, por lo que esperamos un lindo partido de fútbol.  En e segundo encuentro chocarán el Porto con el Besiktas. Aunque los expertos indican al equipo de Casillas como el tercero en calidad del grupo, es un equipo ordenado que en bien día puede complicar a cualquiera.  Su nuevo entrenador Sergio Conceicao ha llegado con un nuevo estilo y mística, que tendrá su prueba frente al campeón turco, que tuvo en Medel y Pepe (sorpresa) a sus dos contrataciones más mediáticas.  En un grupo tan parejo pueden dar alguna sorpresa.

Llegamos finalmente al Grupo H, donde destaca el bicampeón vigente, el Real Madrid.  Sin muchos cambios en su plantel, pero con el surgimiento de una nueva generación que le está tomando la posta a los más veteranos se espera que pueda ganarle fácilmente al APOEL de Chipre en el Bernabéu, pues cualquier otro resultado sería catastrófico.  Isco, Marco Asensio, Nacho, entre otros son los símbolos de la nueva generación que recibirán la posta de Ramos y Ronaldo. Sin embargo, su grupo no es una perita en dulce pues el Tottenham y el Borussia Dortmund intentarán no solo tentar el segundo puesto, sino también competir contra los blancos.  No nos olvidemos que los alemanes ya le ganaron a Real Madrid la temporada pasada.  Ahora cuentan con un nuevo entrenador, el holandés Peter Bosz, con el que han empezado de buena forma la Bundesliga.  Nuevamente han tenido que sufrir la ida de una de sus figuras como Dembelé hacia Cataluña, pero igual están confiando que Aubameyang, Reus, Götze recuperado, así como Yarmolenko y jóvenes como Sancho puedan suplir el vacío dejado por el francés.  La tarea en la primera fecha no será fácil, pues enfrenta a los Spurs, que vienen de una excelente temporada en la Premier League.  Los dirigidos por Pochettino y con sus dos grandes estrellas Harry Kane y Dele Alli esperan reivindicarse de la pésima campaña internacional de la temporada pasada.  No estuvieron muy activos en la ventana de contrataciones y, por ahora, destacan Llorente y Aurier entre sus nuevas figuras.  Ambos equipos han sabido conservar gran parte de su base, por lo que esperamos ver un excelente partido de fútbol ofensivo, característica de ambos cuadros.

Suena el himno de la Champions (Parte I)

Con dieciséis partidos se inicia la fase de grupos de la UEFA Champions League 2017-2018, “Rumbo a Kiev”.  Muchos de nosotros estamos ansiosos de volver a escuchar el himno de esta competencia y empezar a disfrutar fútbol al más alto nivel.  El martes empiezan los grupos del A al D y el miércoles les toca del E al H.  Veamos un rápido repaso de los grupos que empiezan el martes antes de la competencia.

En el Grupo A tenemos el regreso del Manchester United a esta competencia, de la mano de Mourinho y a través de su triunfo de la Europa League.  En su primer partido le toca el Basilea de Suiza, que fue cabeza de serie, pero que le cede su rol de favorito a los Diablos Rojos que además jugarán de locales en Old Trafford.  United ha empezado la temporada como líder invicto de la Premier League y solo ha cedido puntos de visita ante el Stoke City, por lo que llegan en muy buena forma, con un Pogbá más suelto y ofensivo por la llegada de Matic y una delantera donde destaca Lukaku, su nueva contratación, pero donde Rashford y Art se están disfrutando de manera competitiva el puesto de compañeros del belga.  Los suizos tienen un equipo  joven que quiere sorprender y, por lo menos, llegar a ubicarse tercero para continuar su periplo europeo en la Europa League.  Con pocos experimentados, su nuevo entrenador Wicky espera que sus talentos estén a la altura.    CSKA de Moscú y Benfica son quienes probablemente disputen con el Basilea el segundo puesto para octavos de final.  Los portugueses han tenido que renovarse ante las salidas de varias de sus figuras., entre ellas su arquero Ederson, Lindelöf, Mitroglou y Semedo a otros grandes europeos.  Con su arquero y dos de sus defensas claves ahora jugando en Inglaterra o España hay un miedo que su capacidad defensiva no esté a la altura.  El antiguo equipo del ejército soviético cuenta con un equipo veterano y tienen su esperanza ofensiva colocada en el brasileño Vitinho y el ruso Dzagoev.  En resumen el primer puesto debe estar en mano de los de Mourinho con los otros tres equipos peleando por el segundo pase a los octavos y el pase a la EL.

 

En el Grupo B, el favoritismo no está definido, pues salieron sorteados en este grupo un histórico de Europa, el Bayern München contra el equipo con las contrataciones más espectaculares de Europa, el Paris Saint Germain.    Luego de la categórica derrota ante el Real Madrid el año pasado en cuartos de final y la forma en que se encuentran los distintos equipos lo campeones alemanes no se siente favoritos al título después de muchos años.  Sus contrataciones no han sido espectaculares, sino más bien eficiente y utilitarias. Destacan en términos de importancia la de James en préstamo del Madrid y la de Tolisso del Olympique de Lyon.  A ellas se suman los funcionales Rudy y Süle del Hoffenheim y con ellos Ancelotti espera poder armar un cuadro que pueda competir a partir de cuartos con cualquiera.  El italiano estará en deuda luego de que su equipo no clasificara por primera vez a las semifinales luego de cinco años consecutivos y con la pérdida por retiro de dos de sus grandes generadores de fútbol desde atrás, Xabi Alonso y Lahm. Ya el comienzo de la Bundesliga ha empezado accidentado para los bávaros que se encuentran sextos en la tabla después de tres fechas luego de la derrota ante Hoffenheim.  En esta fecha son claramente favoritos, sin embargo, ante el campeón belga, el Anderlecht, los alemanes deberían sumar los tres puntos sin ningún problema.   Los belgas seguramente disputarán el tercer puesto contra el Celtic de Glasgow, que es el rival del PSG con sus nuevas mega estrellas, Neymar y Mbappé, que costaron un total de US$ 400 millones.  Los parisinos no solo fueron el origen de las dos transacciones más caras de la temporada, sino que además retuvieron a su base impidiendo que se vayan jugadores como Verrati y Di María, ansiados por el Barcelona.  Unai Emery tiene ahora un arsenal ofensivo de primera categoría para tentar el elusivo título de la Champions League.  Junto a los mencionados también están Pastore, Draxler, Moura entre otros.  Si el técnico vasco logra consolidar su defensa sería un rival duro para cualquiera y probablemente el favorito del grupo, incluso ante el Bayern.  Primero tendrá que superar al Celtic de Brendan Rodgers y su joven capitán, Tierna, que de locales suelen ser siempre un hueso duro de roer.

El Grupo C es uno de los más competitivos, pues a los favoritos, Chelsea y Atlético de Madrid se suma la Roma, que intentará aguarle la fiesta a uno de los mencionados.  En la primera fecha, el campeón inglés tiene un partido sencillo en el papel ante el debutante Qarabag de Azerbaijan, que eliminaron sorpresivamente al Copenhague.  Los ingleses han comenzado apenas detrás de los equipos de Manchester en la Premier y volverán a competir por el título y Conte espera también ser un contendor de la Champions, a pesar de las dudas que despiertan los equipos ingleses en esta competencia.  Es un equipo lleno de estrellas donde Hazard, Morata y William esperan llegar por lo menos o octavos de final como ganadores de grupo.  Atlético de Madrid, ya tres veces finalista de la competencia quiere sacarse el clavo y ganar la competencia, para lo cual ha logrado retener a su figura rutilante, Antoine Griezmann y a la base de su plantel, aunque no ha podido reforzarse por el castigo de la UEFA y recién lo podrá hacer en la ventana de enero.  Al frente para su primer partido y como el más serio contendor de los dos favoritos intentará repetir el buen juego mostrado la temporada pasada, aunque se le han ido jugadores claves, tanto en defensa (Rüdiger), como en ataque (Salah).  Para ello deberá aprovechar su localía frente a los colchoneros.

El Grupo D también tiene dos claros favoritos en la Juventus y el Barcelona, que además se enfrentan en el primer partido del grupo en el Camp Nou.    Ambos han empezado sus ligas de forma óptima y tienen aspiraciones al título.  Messi y sus compañeros parecen haberse olvidados de los dramas internos y están jugando a gran nivel y sin haber utilizado extensivamente a su gran contratación, Dembele.  Si trasladan el buen juego del fin de semana a la cita de la Champions League estamos seguros que será muy complicado para la Juventus ganar el partido.   Los campeones italianos han sufrido algunas bajas en defensa al perder a Bonucci frente al Milan y a Alves frente al PSG, aunque han contratado a Benatia y Höwedes para tratar de reemplazar a uno de sus baluartes.  También será interesante ver como se acopla Douglas Costa.  De los otros dos rivales, solo el Sporting de Lisboa parece perfilarse para quitarle algún punto a los dos favoritos con dos goleadores como Bas Dost y Seydou Doumbia.  Cuentan con una defensa completamente nueva y deberán sacar un resultado positivo frente al Olympiakos para pretender llegar a la siguiente fase de la Europa League.  Cualquier otra cosa sería una gran sorpresa.

El sorteo inicia oficialmente la nueva temporada de la Champions League #RoadtoKiev

Empiezo esta nota con nostalgia y confieso algo de tristeza, porque no voy a poder comentar este tema con mi gran amigo Lucho Pizarro, fallecido hace pocos días.  El era una de las primeras personas con las que intercambiaba opiniones después del sorteo de la Champions League y ya hubiera puesto el tagline #RoadtoKiev en su muro.  Va esta columna como homenaje a quien compartió muchas conversaciones de fútbol conmigo.

El esquema actual donde son los campeones de los sietes países mejores ranqueados los que acompañan al actual campeón en el primer bombo causa que hayan cabezas de serie como el Shaktar Donetsk o el Spartak de Moscú que hubieran ido al bombo 4 si es que se hubiera tomado el  Coeficiente UEAF para clubes . Es más, hay cinco equipos, el FC Barcelona, Atletico Madrid, Paris Saint-Germain, Borussia Dortmund y el FC Sevilla que hubiera  no solo desplazado a los dos equipos nombrados arriba, sino también al AS Mónaco, al Benfica e incluso al Chelsea.  Por ello, tenemos a grupos con dos o más pesos pesados europeos y a otros donde no se distingue un favorito para ganar La Orejona, sin querer con ello desmerecer a nadie.  Analicemos ahora grupo por grupo.

Grupo A: Benfica, Manchester United, Basilea, CSKA Moscú

El favorito en el papel es el Manchester United, que además ha empezado la temporada de la Premier en muy buena forma luego de un año mediocre la temporada pasada, donde consiguen su cupo a la UCL al ganar la Europa League.  Mourinho parece haber encontrado la alineación y el sistema que ahora no solo busca evitar goles, sino que ha logrado anotar ocho en sus primeros dos encuentros.  Lukaku le ha dado otra dinámica y velocidad a la delantera de los Red Devils y Matic mayor estabilidad al medio campo para permitir que Pogbá juegue más suelto y participe más del juego ofensivo.  El segundo en clasificar debería ser el Benfica, aunque viene algo decimado por la salida de alguna de sus figuras, como Emerson y Semedo.  Basilea llega como campeón suizo y el retiro de una de sus figuras, Martin Delgado, mientras que Rusia lleva después de eliminar al Young Boys de Berna, otro equipo suizo, que ahora jugará la Europa League.

Grupo B: Bayern München, PSG, Anderlecht, Celtic

En este Grupo hay dos claros favoritos que disputarán el primer puesto del grupo, el múltiple campeón, Bayern München y el aspirante a su primer título, el Paris Saint Germain.  Los alemanes se han reforzado tanto en el medio local, como el internacional, para reemplazar a dos grandes leyendas que se retiraron al final de la temporada pasada, Lahm y Alonso.  James Rodriguez, Süle, Rudi y Tolisso son los refuerzos con los que Ancelotti piensa superar la actuación del año pasado, donde quedaron eliminados en cuartos de final.  El colombiano no ha podido aún mostrar su potencial completo por lesiones, pero tendrá la gran oportunidad de demostrar que el Real Madrid se equivoca al dejarlo ir.  PSG ha roto la alcancía para pagar la cláusula de salida de Neymar y, con ello, aspirar a avanzar más allá de cuartos o semifinales.  También se une al esfuerzo su compatriota Dani Alves, luego de rescindir contrato con Juventus.  Los dirigidos por Umery intentan también contratar a Mbappé con lo cual quieren imponer respeto en una competición que hasta hoy le ha sido adversa. Adicionalmente se han defendido de las intenciones de Barcelona que intentó primero llevarse a Verrati y ahora prueba con Di María.  Anderlecht, el campeón belga no tendrá mucha chance e intentará plantear esquemas inteligentes que puedan neutralizar a dos equipos muy potentes y frente al Celtic de Brandon Rodgers imponerse para tentar el tercer puesto que clasifica a la fase de eliminatoria de la Europa League.

Grupo C: Chelsea, Atlético de Madrid, Roma, Qarabag

Dejando de lado al equipo debutante, el Qarabag de Azeirbaijan, tenemos en este grupo a  tres candidatos para dos plazas.  Atlético de Madrid es el que más oficio e historia cercana tiene con esta competencia, por lo que puede partir con ligera ventaja, aunque no ha podido reforzarse con ningún jugador por la prohibición impuesta por la FIFA.  Vitolo recién podrá jugar en enero y sería el mismo caso si es que logran comprar a Diego Costa, en rebeldía con el Chelsea para ser transferido por problemas con Antonio Conte.  Conte deberá mostrar en Champions la solidez que tuvo la temporada pasada y sacudirse del estigma de los equipos ingleses en los últimos tiempos.  Morata llega como reemplazo de Costa y a la zaga ha llegado el alemán Rüdiger, justamente de la Roma.  Los londinenses han empezado la Premier con altibajos, al igual que los colchoneros.  el tercero en discordia, la Roma ha sufrido varios cambios.  Además de la salida del defensor alemán se ha retirado el gran Totti y ya no estará el arquero Szczesny.  También han cambiado de entrenador y Eusebio di Francesco reemplaza a Spaletti (contratado por el Inter de Milán).  Di Francesco viene de unas temporadas exitosas en el Sassuolo y ahora tiene el gran reto de hacerle pelea a dos potencias europeas.  Para ello ha contratado al mexicano Moreno del PSV Eindhoven y a Kolarov del Manchester City, entre otros.

Grupo D: Juventus, Barcelona, Olympiakos, Sporting Lisboa

Juventus subcampeón de la temporada pasada y Barcelona, una de las potencia de las últimas décadas se enfrentan nuevamente luego del duelo de semifinales de abril de este año, donde los italianos dominaron completamente la serie.  Los dirigidos por Allegri han perdido a Bonucci y Dani Alves, dos experimentados defensores, pero han logrado conservar su mediocampo y ataque.   Dado el momento que vive el Barcelona, se les puede considerar ligeros favoritos en un grupo donde claramente hay dos clasificados que deberán pelear por el primer puesto.  Barcelona luego de sufrir el shock de la contratación de Neymar por parte del PSG que fue toda una telenovela del verano europeo, ha contratado a Dembele del Borussia Dortmund, además de Semedo del Benfica, Paulinho del fútbol chino y Deloufeu del Milan.  Veamos si estas piezas son suficientes para que Valverde pueda mejorar lo visto la temporada pasada y volver a ponerse a nivel de gran competidor de esta competencia.  Falta por ver si lograr convencer al Liverpool de vender a Coutinho en estos últimos días de la ventana de transferencia.  Olympiakos y Sporting de Lisboa competirán entre ellos por el tercer puesto y la clasificación a los diecisavos de final de la Europa League.

Grupo E: Spartak Moscú, Sevilla, Liverpool, Maribor

Aunque el cabeza de serie de este grupo es el campeón ruso, Spartak de Moscú, los favoritos a clasificar son el Sevilla y el Liverpool.  Los andaluces empiezan una nueva etapa sin su director deportivo Monchi y sin Sampaoli, además de la salida de Vitolo, Nasri y se ha incorporado Nolito. En su debut en La Liga han dejado buenas sensaciones, aunque la clasificación a la fase de grupos fue apretada.  La mano de Berizzo debería empezar a verse con el correr de las semanas, aunque ya se le critica las rotaciones extremas que está utilizando.  El principal rival de los hispalenses es el Liverpool FC, equipo histórico y con cinco Copas de Europa, aunque en la última década haya estado bastante ausente de ella.  La ilusión ha llegado nuevamente de la mano de Klopp y la clasificación ante el Hoffenheim fue clara y categórica, muy al estilo del juego que le gusta al alemán, es decir, presión muy alta y transiciones muy rápidas.  Ante la ausencia de Coutinho, Sadio Mane es el jugador ofensivo clave y Emre Can es cada vez más importante en la mitad de la cancha.  Esta es una competencia que le gusta mucho a Klopp y ya ha llevado a Borussia Dortmund a la final, por lo que es uno de los candidatos al título.  El Maribor intentará la sorpresa ante el Spartak de Moscú por el tercer puesto.

Grupo F: Shaktar Donetsk, Manchester City, Napoli, Feyenoord

El F es otro de los grupos donde el favoritismo no está en el cabeza de serie.  Manchester City y el Napoli son los favoritos para clasificar y disputarse el primer puesto del grupo.   Guardiola tuvo a su disposición una buena cantidad de plata, la cual ha usado mayoritariamente en reforzar a su defensa.  Con la contratación de Ederson en el arco, Walker, Mendy y Danilo en los extremos como marcadores y Bernardo Silva en la media cancha el entrenador catalán quiere darle la solidez que no tuvo la temporada pasada para que su esquema ultraofensivo no sea tan vulnerable.  Con el regreso de Gündogan vuelve a tener muchas piezas a su disposición y veremos con que esquema(s) Guardiola afrontará esta competencia.  Su rival principal en la fase de grupos es el Napoli, uno equipo en muy buena forma y que mantiene la base para continuar mejorando y avanzar en Europa, además de pelear el título de la Serie A.  Mertens, Insigne y Milik, entre otros, son armas peligrosas y que pueden luchar por el primer puesto, incluso delante del City.  Shaktar y Feyenoord son los invitados a esta fiesta y seguramente intentarán rescatar algún punto de local para acceder a la Europa League.

Grupo G: AS Monaco, Porto, Besiktas, RB Leipzig

En este grupo cualquier cosa puede pasar.  La sensación de la Champions de la temporada pasada, el AS Monaco tendrá como rivales al Porto (siempre un rival complicado en Champions), al Besiktas turco (complicado de local) y al RB Leipzig, equipo sensación en Alemania y que es el llamado a dar la sorpresa en su segunda temporada en la Bundesliga.  El equipo de Jardim quiere repetir lo logrado en la temporada anterior, aunque ya ha sufrido varias bajas por las contrataciones de otros equipos, entre ellas, Mendy, Bakayoko y Bernardo Silva.  Es más, mucho del destino del cuadro del Principado dependerá si finalmente el PSG o el Real Madrid logran la contratación de su gran estrella, Mbappé.  Estaremos atentos en estos últimos días.  El RB Leipzig se ha defendido de los intentos de contratación de sus estrellas y lo ha logrado, con lo cual veremos como Ralph Hasenhüttl logra consolidar a su equipo alrededor de figuras jóvenes como Keitá, Forsberg y Timo Werner.   Porto ya ha saboreado lo que es lograr el título de la Champions (de la mano de Mourinho) y tendrá una tarea difícil pero no imposible para pasar a los octavos de final.


Grupo H: Real Madrid, Borussia Dortmund, Tottenham, APOEL

Este es un grupo con un gran favorito, el Real Madrid, y dos equipos que muy buena calidad y con ambiciones y potencial para pasar a la segunda vuelta.  Luego de ganar el doblete la temporada pasada el Real Madrid ha seguido ganando títulos y consolidándose como un equipo ya no solo efectivo, sino también vistoso y con un plantel de grandes individualidades.  Ya se han sumado a las estrellas usuales Isco, Marco Asensio y en menor medida, Lucas Vasquez y Nacho, con lo cual la renovación de los blancos está en marcha.  Su objetivo principal es la obtención de la decimotercera Copa de Europa y para ello deberán trabajar desde el comienzo con dos rivales capaces de quitarle puntos a cualquiera. Borussia Dortmund ya le complicó la vida al Madrid la temporada pasada incluso ganándole el primer puesto del grupo.  Ahora, con nuevo entrenador, ha arrancado bien la temporada, aunque con la baja de Dembele que fue transferido al Barcelona.  La buena noticia es que Götze ha vuelto recuperado y que todavía falta la incorporación de Reus y veremos que hacen los directivos con el dinero recibido por la venta del extremo francés.   Tottenham es uno de los equipos ingleses con menos contrataciones esta temporada, pero ha mantenido la base de su plantes y veremos si Pochettino puede dar la sorpresa y clasificarse en este grupo complicado.  Parece que Delle Ali se queda y junto con Kane pueden complicar cualquier defensa.  El reto será defensivo, pues los equipos ingleses suelen sufrir mucho en Europa con su juego frontal y directo, que es aprovechado muy bien por equipos alemanes, italianos y españoles.  El APOEL de Chipre será un invitado de lujo en este grupo.

A disfrutar de este gran evento a partir del 12 de septiembre.