Brasil, Uruguay, Argentina y Colombia, cuatro viejos conocidos en el Mundial, Perú en el balcón.

El final fue dramático, tal como se preveía desde que el destino quiso poner a cinco equipos para disputar tres plazas para ir a Rusia 2018.  Argentinos, colombianos, peruanos, chilenos y paraguayos estaban listos desde temprano, todos con esperanzas válidas para soñar con participar en la fiesta máxima del fútbol mundial.  Durante los noventa y pocos minutos que duraron los partidos las clasificaciones cambiaban dramáticamente y los hinchas veían como pasaban de la alegría a la tristeza y al revés en varios momentos.  Al final, Brasil, Uruguay y Argentina ya están adentro.  Colombia sufrió, pero lo logró también y Perú mantiene la esperanza viva de regresar a un Mundial después de 36 años.  Nueva Zelanda será el último escollo.

Como no empezar con Messi, que esta vez si pudo con la presión y llevó de la mano a su equipo al Mundial de Rusia.  Con la implacable y a veces neurótica prensa argentina y a la hinchada más futbolera del mundo mirándolo, sacó al conejo de la galera y les regaló tres goles para callarles la boca y volver a tener la oportunidad de buscar la gloria que tanto lo ha estado evadiendo en las campañas con su selección.  Pudo haber un drama porque el gol tempranero ponía la misión más cuesta arriba, pero esta vez los argentinos lo liquidaron rápido ante un rival que opuso al final poca resistencia y que está sumido en sus propios problemas.  Los argentinos tendrán mucho que mejorar, pues con solo 19 goles en 18 partidos han demostrado que tienen grandes problemas para convertir y frente a rivales de la talla de Argentina, Brasil, España y Francia lo que han mostrado no será suficiente.  Gran desafío para Sampaoli, el tercer entrenador de este proceso.

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Colombia pudo llegar virtualmente clasificada a la fecha final, si no se hubiera dejado meter dos goles en los minutos finales contra Paraguay.  Contra Perú, Pekerman planteó muy bien su partido avanzando solo lo necesario y siempre en bloque, sabiendo que un empate era suficiente en varios escenarios para llegar al Mundial.  Dominó claramente el primer tiempo y en el segundo, cuando Perú equilibró las acciones, la calidad individual de James Rodriguez inclinó la balanza a favor de los cafeteros, quienes a pesar de las estadísticas dominaron el encuentro.  Los peruanos, que antes del partido soñaban con culminar su épica remontada en la tabla, no tuvieron la claridad ofensiva de otros partidos y dejaron mucho al pelotazo y la calidad individual de Guerrero.  Fue justamente el goleador peruano el que devolvió la esperanza a su hinchada con un tiro libre muy bien ejecutado, pero con la fortuna que Ospina toca el balón y con ello convalida un jugada de tiro libre indirecto.  Al final ambos equipos robaron el balón porque los resultados de los otros partidos aseguraban que ambos hayan alcanzado el objetivo de clasificar o ir al repechaje. Los colombianos celebran y los peruanos se preparan para sus duelos con Nueva Zelanda, con la esperanza en alto.
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Brasil y Uruguay ya habían cumplido con su tarea, pero a los verdeamarillos les cayó la responsabilidad de participar en un partido que iba a tener amplias repercusiones para el resto de países.  Quienes pensaron que iban a dejarse ganar para que Argentina no vaya al Mundial se equivocaron de cabo a rabo.  Dos goles de Gabriel Jesus y uno de Paulinho en el segundo tiempo pusieron las cosas en su sitio y Chile se hundió en una gran depresión.  La gran gesta de dos campeonatos sudamericanos seguidos no se vio reflejada en un pasaje para Rusia y seguramente que se realizarán cambios a todo nivel en la dirección técnica y la selección de jugadores, lo cual ya se adelantó con la renuncia de Vidal a La Roja desde hace unos días.  Fue triunfo de uno de los candidatos al título en el Mundial contra un equipo que se fue desmoronando en el camino.

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Paraguay llegaba con esperanzas renovadas a la última fecha y un triunfo los hubiera podido colocar en el quinto lugar, pero nuevamente cayeron en la irregularidad que lamentablemente los ha seguido en esta eliminatoria.  La gesta épica de remontar de visita ante Colombia tenía que verse ratificada ante un joven equipo venezolano, pero se chocó con un cuadro en plena formación, donde su entrenador ya está preparando a la siguiente generación.  Gran mérito en la etapa final para La Vinotinto, que con excelentes actuaciones en las últimas fechas no fue una comparsa a pesar de estar eliminado del proceso.  Yangel Herrera (subcampeón Mundial Sub 20) le malogró la noche y las esperanzas ante los guaraníes, que deberá poner las barbas en remojo para volver a llevar a La Albirroja a otro Mundial.  La segunda eliminación consecutiva será difícil de digerir en Asunción, mientras que Venezuela mira el futuro con algo de esperanza.

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Una fecha final de candela rumbo a Rusia 2018

Se acaban las eliminatorias y se van definiendo los participantes para Rusia 2018 en todo el mundo.  En Sudamérica todo está yendo hasta el final con dos clasificados o prácticamente clasificados y tres eliminados.  Los otros cinco equipos siguen peleando por dos cupos de clasificación directa y uno de repechaje.  Ha sido un proceso con muchos sube y bajas.  Por ejemplo, Ecuador parecía clasificado después de ganar cuatro partidos seguidos, pero hoy está entre los eliminados.  Otros como Perú y Paraguay que parecieron eliminados ahora siguen con vida y algunos como Argentina y Colombia que parecieron seguros ahora están al borde de la eliminación.  Analicemos la situación empezando por aquellos que por ahora están fuera de Rusia 2018.

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Paraguay parecía eliminada hasta al minuto 87 de su partido con Colombia, pero la garra guaraní  los llevó a seguir insistiendo y dos goles de pelota parada permitieron superar el gol de Falcao con que los colombianos se sintieron tranquilos y creían haber conseguido la clasificación.  Ahora enfrentan el último partido como grandes favoritos y es muy posible que sumen tres puntos, pero no dependen de si mismos porque tienen que darse varios resultados para puedan seguir teniendo posibilidades.    Necesita resultados negativos de Chile y/o Argentina, porque en el partido de Perú y Colombia uno suma puntos de todas formas.

En sexto lugar y fuera de la zona de clasificación se encuentra Argentina, que contra Perú tampoco pudo sumar de tres puntos.Los continuos empates alejan a Argentina de la zona de clasificación y necesita de un triunfo para asegurar la zona de repechaje.  El rival de turno es Ecuador, que ya está eliminado y con el ánimo bastante bajo.  Lo que Argentina tiene que hacer es marcar un gol después de varios partidos porque es la única forma que puede clasificar.  Sus rivales jugarán por el honor y el lugar en la historia de ser el equipo que eliminó a Messi.

Perú parecía prácticamente eliminado con solo once puntos en la primera ronda, pero una racha de victorias al final lo ha colocado en puesto de repechaje, por ahora.  Si consigue la victoria de local frente a Colombia clasifica directamente al Mundial, y con un empate estaría dependiendo de los resultados de Paraguay, Chile y Argentina.  El ánimo en todo el Perú está altísimo.  El equipo está concentrado y muy fuerte, aunque el partido contra Colombia será complicado, pues los cafeteros tienen la necesidad de sumar si es que no quieren terminar eliminados.  A estas alturas los dirigidos por Pekerman deberían estar celebrando su pase al Mundial y en cambio irán a visitar a este Perú agrandado.  Por plantel Colombia debería ser favorito, pero Perú juega con la localía y con la viada que lleva.  Si se dan otros resultados el empate puede servirle a ambos, pero seguro que ninguno quiere especular.  El partido de la fecha, sin duda.

Chile, igual que Perú, se vio favorecida por los puntos recuperados ante Bolivia por el caso Cabrera, pero ahí acaban las similitudes, pues han ido de más a menos, con bajas actuaciones, derrotas sorpresivas, rociado con actos de indisciplina.  Igual, los bicampeones de América llegan a la última fecha dependiendo de ellos mismos, aunque la tarea es muy difícil, pues enfrentan a Brasil en Sao Paulo.  Sin su figura, pero también actor complicado, Vidal, los dirigidos por Pizzi y ahora liderados por Alexis Sánchez se juegan sus chances frente a Neymar, que seguramente querrá ponerle la cereza a una excelente campaña y de paso ayudar a su amigo Messi a clasificar.

Todas las tareas serán complicadas mañana y los hinchas de todo Sudamerica no solo estarán pegados a sus televisores, sino que estarán siguiendo los otros resultados en sus celulares.  Una fecha para disfrutar el fútbol como nunca.

Llegó la hora, se definen los últimos cupos a Rusia 2018

Antes de empezar la última fecha doble de las Clasificatorias a Rusia 2018 las cosas parecen estar bastante más claras que hace dos fechas, pero todavía queda mucha emoción que se va a trasladar a la última fecha.  Uruguay y Colombia les falta muy poco y parece ser que entre Perú, Argentina y Chile están el último clasificado y el que va a la repechaje.  Los peruanos están de subida y con el ánimo en alto, pero sus rivales confían en la calidad de sus planteles y en el orgullo propio para detenerlos.  Sin duda veremos dos fechas de muchísima emoción, aunque no necesariamente del mejor fútbol por la tensión en la que se encuentran los equipos.

FECHA 17

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Brasil clasificado no necesita realmente hacer ningún esfuerzo, salvo el de ir preparando a su equipo para el Mundial, asegurar ser cabeza de serie en Rusia y mantenerse honesto para que otros equipos no se vean perjudicados.  Su encuentro frente a Bolivia es puramente simbólico en términos de la eliminatoria, pero frente a Chile si hay mucho en juego, pues peruanos y posiblemente argentinos pueden depender de ese resultado para alcanzar el cuarto o quinto puesto.  Tita ha convocado a toda la artillería aunque veremos si rota a su plantel de cara al partido en La Paz que siempre es más extenuante. Si llega con un plantel descansado son altamente favoritos en el partido contra Chile.

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Uruguay está prácticamente clasificado y tendría que ocurrir un cataclismo para que los charrúas no estén en Rusia 2018.  Frente a Venezuela de visita y Bolivia de local, conseguir dos puntos no debe ser ningún problema para los dirigidos por Tabarez.  No ha sido una eliminatoria brillante, pero los celestes deben estar contentos que no disputarán el repechaje esta vez.

Colombia ha tenido también una eliminatoria muy irregular, con puntos dejados en el camino que hoy lo obligan por lo menos a ganar un partido.  Los de Pekerman esperan que pueda ser ante una Paraguay que solo tuvo brillos aislados y a la cual le deberían ganar en Barranquilla.  Su contingente europeo con James, Falcao, Ospina y Cuadrado a la cabeza es de mucha calidad y querrán asegurarse los tres puntos para ir a Lima con la tranquilidad de estar prácticamente clasificado.  Calidad para superar los obstáculos lo tienen, un buen entrenador también.  Las esperanzas son grandes entre los cafeteros.

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El cuarto en la tabla es el sorprendente equipo peruano.  Cuatro partidos consecutivos con tres puntos lo han colocado en esa situación, pero ahora viene la etapa más complicada pues le toca disputar partidos con todo en juego contra Argentina en Buenos Aires y Colombia en Lima, ambos muy complicados.  Perú en este proceso ha logrado varias metas que no había logrado antes.  Ganó en Asunción y Quito por solo la segunda  vez en la historia de eliminatorias en el proceso de ganar tres veces seguidas en un torneo clasificatorio a un Mundial.   Es sin duda el equipo sensación de la segunda parte de las clasificatorias y con ello ha garantizado emoción al proceso.  Gareca ha mentalizado a su equipo para afrontar uno de los duelos más complicados, intentando replicar la gesta de 1969.  Perú es un equipo compacto al cual le sobra poco y que, por lo tanto, será un duro escollo para Argentina en el primer partido y un rival de polendas para Colombia en el duelo definitirio.  Hace años que los peruanos no estaban tan cerca.

Si Perú es la Cencienta del proceso, Argentina y Chile son las hermanastras malvadas que esta vez han tenido un desempeño muy por debajo de lo esperado.  Los rioplatenses deberían sobre el papel estar clasificado hace mucho tiempo, pero una y otra vez han cedido puntos tanto de visita como de local.  Sampaoli, el tercer entrenador en este proceso, no ha tenido tiempo y continúa trabajando bajo la intensa presión de la prensa y la hinchada argentina.  Los resultados tampoco han acompañado al ex entrenador del Sevilla y la selección chilena, que tuvo que contentarse con solo dos puntos en la última fecha doble.    Con toda esa carga no solo ha cambiado de estadio a La Bombonera, sino que piensa incluso poner a jugadores del fútbol local por encima de estrellas que juegan en Europa como Icardi, que ya había sido disruptivo en este grupo.  Le llegó la gran hora a Messi y un grupo nuevo de jugadores que ya no tienen espacio para cometer errores o corren el riesgo de quedar fuera del Mundial.

Igual como con Argentina, nadie pensó que el bicampeón de América iba a sufrir para llegar al Mundial o que estuviera fuera del grupo de los clasificados a estas alturas del partido.  Los dirigidos por Pizzi deberán por lo menos obtener 4 puntos y aún así dependerá de otros resultados y de la diferencia de goles.  Es decir, debería obtener los seis puntos para no depender de nadie, pero ello es complicado si tomamos en cuenta que su último partido es frente a Brasil, que con sus actuaciones se ha convertido en uno de los favoritos para llegar al Mundial.  Si bien la selección chilena ha sido un dolor de cabeza para la brasileña en los últimos tiempos, ahora la situación es diferente y obtener solo los tres puntos frente a Ecuador en Santiago definitivamente no es suficiente.  Los chilenos además llegan en un clima de conflictos en la interna y también del equipo con su afición, que los acusa de indisciplina y de no haber puesto el máximo esfuerzo.   Un camino cuesta arriba para los de la estrella solitaria.

Paraguay y Ecuador no están eliminados, pero dependen mucho de lo que suceda con los equipos que los anteceden en la tabla.  Los guaraníes deberán ganarle a Colombia de visita y a Venezuela de local, pero aún así deberán esperar que las otras selecciones tengan algún traspié.  Lo mismo sucede con Ecuador que tiene que ganarle a Chile y Argentina, pero aún así depende de resultado de Perú con Colombia y de Paraguay.  Es decir, no es imposible pero si muy complicado y al final de la fecha 17 sabremos si todavía tienen posibilidades.

Bolivia y Venezuela seguirán jugando por orgullo y honor, aunque por el rol de partidos probablemente ya no tengan ninguna influencia en el resultado final.

A disfrutar las jornada 17 y18 de las clasificatorias a Rusia 2018.