Reflexiones después de la primera fecha de la UCL

Los equipos ingleses empezaron con buen pie la Champions League, obteniendo 13 de los 15 puntos posibles en esta primera fecha.  Ganaron con facilidad el City, el United y el Chelsea a rivales relativamente débiles, el Tottenham le ganó bien en Wembley al Borussia Dortmund espantando fantasmas acerca de su localía en ese estadio.  El único que no pudo ganar, a pesar de dominar el encuentro fue el Liverpool frente al Sevilla que anotó los únicos dos tiros directos al arco que tuvo. Los Reds fueron superiores en juego a los andaluces, pero no supieron liquidar el encuentro fallando oportunidades, incluyendo un penal fallado por Firmino.  Será interesante observar como siguen actuando los equipos de la Premier League

Ser dieron mayoritariamente los resultados lógicos con triunfos por goleada de la mayoría de equipos grandes ante equipos chicos.  Real Madrid, PSG, Bayern München, Chelsea, Manchester United, Manchester City no tuvieron grandes obstáculos y el Barcelona goleó a la Juventus en uno de los pocos choques que hubo entre candidatos al título.  Eso probablemente continúe en la fase de grupos, porque salvo excepciones la mayoría de grupos tiene a dos equipos casi seguros para continuar.  Aunque es difícil sacar conclusiones después de solo una fecha hubo equipos como el PSG, Barcelona, el Chelsea y el Manchester City que tuvieron actuaciones más convincentes que el Real Madrid y el Bayern München, por ejemplo.

Entre los resultados sorpresivos estuvo el triunfo del Shaktar Donetsk como local frente al Nápoli que coloca a los ucranianos como candidatos para pasar al segundo puesto.  En ese grupo también se debe contar la derrota del Porto frente al Besiktas de local en el parejo grupo G donde empataron el Leipzig y el Mónaco en el otro partido de un grupo que si promete ser muy competido.  Finalmente cabe destacar la victoria de CSKA Moscú de visita contra el Benfica que lo coloca por ahora como candidato al segundo puesto del Grupo A, donde el primer clasificado será casi seguro el Manchester United.

Entre las luchas individuales vuelven a destacar Cristiano Ronaldo y Messi con dos goles, continuando la lucha por ser el goleador histórico de la Champions, aunque por ahora el portugués lleva una ventaja de once goles a su rival argentino.  Será interesante ver como se luce Neymar en la cancha de fútbol y en la mediática contra estos dos monstruos y cumple con su ambición de ganar el Balón de Oro.    Faltan muchas fechas y partidos y el brasileños tendrá que demostrar con juego y carácter cuando le toque jugar contra equipos más fuertes en fútbol y, sobre todo, marca.

Suena el himno de la Champions (Parte I)

Con dieciséis partidos se inicia la fase de grupos de la UEFA Champions League 2017-2018, “Rumbo a Kiev”.  Muchos de nosotros estamos ansiosos de volver a escuchar el himno de esta competencia y empezar a disfrutar fútbol al más alto nivel.  El martes empiezan los grupos del A al D y el miércoles les toca del E al H.  Veamos un rápido repaso de los grupos que empiezan el martes antes de la competencia.

En el Grupo A tenemos el regreso del Manchester United a esta competencia, de la mano de Mourinho y a través de su triunfo de la Europa League.  En su primer partido le toca el Basilea de Suiza, que fue cabeza de serie, pero que le cede su rol de favorito a los Diablos Rojos que además jugarán de locales en Old Trafford.  United ha empezado la temporada como líder invicto de la Premier League y solo ha cedido puntos de visita ante el Stoke City, por lo que llegan en muy buena forma, con un Pogbá más suelto y ofensivo por la llegada de Matic y una delantera donde destaca Lukaku, su nueva contratación, pero donde Rashford y Art se están disfrutando de manera competitiva el puesto de compañeros del belga.  Los suizos tienen un equipo  joven que quiere sorprender y, por lo menos, llegar a ubicarse tercero para continuar su periplo europeo en la Europa League.  Con pocos experimentados, su nuevo entrenador Wicky espera que sus talentos estén a la altura.    CSKA de Moscú y Benfica son quienes probablemente disputen con el Basilea el segundo puesto para octavos de final.  Los portugueses han tenido que renovarse ante las salidas de varias de sus figuras., entre ellas su arquero Ederson, Lindelöf, Mitroglou y Semedo a otros grandes europeos.  Con su arquero y dos de sus defensas claves ahora jugando en Inglaterra o España hay un miedo que su capacidad defensiva no esté a la altura.  El antiguo equipo del ejército soviético cuenta con un equipo veterano y tienen su esperanza ofensiva colocada en el brasileño Vitinho y el ruso Dzagoev.  En resumen el primer puesto debe estar en mano de los de Mourinho con los otros tres equipos peleando por el segundo pase a los octavos y el pase a la EL.

 

En el Grupo B, el favoritismo no está definido, pues salieron sorteados en este grupo un histórico de Europa, el Bayern München contra el equipo con las contrataciones más espectaculares de Europa, el Paris Saint Germain.    Luego de la categórica derrota ante el Real Madrid el año pasado en cuartos de final y la forma en que se encuentran los distintos equipos lo campeones alemanes no se siente favoritos al título después de muchos años.  Sus contrataciones no han sido espectaculares, sino más bien eficiente y utilitarias. Destacan en términos de importancia la de James en préstamo del Madrid y la de Tolisso del Olympique de Lyon.  A ellas se suman los funcionales Rudy y Süle del Hoffenheim y con ellos Ancelotti espera poder armar un cuadro que pueda competir a partir de cuartos con cualquiera.  El italiano estará en deuda luego de que su equipo no clasificara por primera vez a las semifinales luego de cinco años consecutivos y con la pérdida por retiro de dos de sus grandes generadores de fútbol desde atrás, Xabi Alonso y Lahm. Ya el comienzo de la Bundesliga ha empezado accidentado para los bávaros que se encuentran sextos en la tabla después de tres fechas luego de la derrota ante Hoffenheim.  En esta fecha son claramente favoritos, sin embargo, ante el campeón belga, el Anderlecht, los alemanes deberían sumar los tres puntos sin ningún problema.   Los belgas seguramente disputarán el tercer puesto contra el Celtic de Glasgow, que es el rival del PSG con sus nuevas mega estrellas, Neymar y Mbappé, que costaron un total de US$ 400 millones.  Los parisinos no solo fueron el origen de las dos transacciones más caras de la temporada, sino que además retuvieron a su base impidiendo que se vayan jugadores como Verrati y Di María, ansiados por el Barcelona.  Unai Emery tiene ahora un arsenal ofensivo de primera categoría para tentar el elusivo título de la Champions League.  Junto a los mencionados también están Pastore, Draxler, Moura entre otros.  Si el técnico vasco logra consolidar su defensa sería un rival duro para cualquiera y probablemente el favorito del grupo, incluso ante el Bayern.  Primero tendrá que superar al Celtic de Brendan Rodgers y su joven capitán, Tierna, que de locales suelen ser siempre un hueso duro de roer.

El Grupo C es uno de los más competitivos, pues a los favoritos, Chelsea y Atlético de Madrid se suma la Roma, que intentará aguarle la fiesta a uno de los mencionados.  En la primera fecha, el campeón inglés tiene un partido sencillo en el papel ante el debutante Qarabag de Azerbaijan, que eliminaron sorpresivamente al Copenhague.  Los ingleses han comenzado apenas detrás de los equipos de Manchester en la Premier y volverán a competir por el título y Conte espera también ser un contendor de la Champions, a pesar de las dudas que despiertan los equipos ingleses en esta competencia.  Es un equipo lleno de estrellas donde Hazard, Morata y William esperan llegar por lo menos o octavos de final como ganadores de grupo.  Atlético de Madrid, ya tres veces finalista de la competencia quiere sacarse el clavo y ganar la competencia, para lo cual ha logrado retener a su figura rutilante, Antoine Griezmann y a la base de su plantel, aunque no ha podido reforzarse por el castigo de la UEFA y recién lo podrá hacer en la ventana de enero.  Al frente para su primer partido y como el más serio contendor de los dos favoritos intentará repetir el buen juego mostrado la temporada pasada, aunque se le han ido jugadores claves, tanto en defensa (Rüdiger), como en ataque (Salah).  Para ello deberá aprovechar su localía frente a los colchoneros.

El Grupo D también tiene dos claros favoritos en la Juventus y el Barcelona, que además se enfrentan en el primer partido del grupo en el Camp Nou.    Ambos han empezado sus ligas de forma óptima y tienen aspiraciones al título.  Messi y sus compañeros parecen haberse olvidados de los dramas internos y están jugando a gran nivel y sin haber utilizado extensivamente a su gran contratación, Dembele.  Si trasladan el buen juego del fin de semana a la cita de la Champions League estamos seguros que será muy complicado para la Juventus ganar el partido.   Los campeones italianos han sufrido algunas bajas en defensa al perder a Bonucci frente al Milan y a Alves frente al PSG, aunque han contratado a Benatia y Höwedes para tratar de reemplazar a uno de sus baluartes.  También será interesante ver como se acopla Douglas Costa.  De los otros dos rivales, solo el Sporting de Lisboa parece perfilarse para quitarle algún punto a los dos favoritos con dos goleadores como Bas Dost y Seydou Doumbia.  Cuentan con una defensa completamente nueva y deberán sacar un resultado positivo frente al Olympiakos para pretender llegar a la siguiente fase de la Europa League.  Cualquier otra cosa sería una gran sorpresa.

Seis reflexiones después de la Fecha 3 de la Premier League.

Manchester United ha tenido un arranque de ensueño para la temporada.  Diez goles a favor, ninguno en contra con puntaje perfecto y el liderazgo en solitario de la Premier League.  Sus dos primeros rivales (West Ham United y Swansea) no ofrecieron mayor resistencia, pero el Leicester le hizo un buen partido, que se inclinó hacia los Diablos Rojos recién en los últimos veinte minutos.   Evidentemente no hay que adelantarse a formar ningún juicio cuando todavía faltan 35 partidos para que acabe la temporada, pero definitivamente se ve un equipo con una mucho mejor actitud y sobre todo agresividad y efectividad ofensiva, que es lo que faltó en gran parte la temporada pasada.  La inclusión de Matic y Lukaku ha sido determinante para arrancar de manera ideal una temporada, especialmente cuando tus principales rivales les está tomando tiempo arrancar.

De no haber sido por ese gol recibido el último minuto de su primer partido frente al Watford, el Liverpool estaría acompañando al Manchester United en la punta del torneo con puntaje perfecto.  Los de Klopp empezaron con algo de dudas, pero en la última fecha destrozaron al Arsenal en una demostración perfecta de buen fútbol de presión y con actuaciones excepcionales de Mané en el ataque y Mane en la defensa.  Si bien cabe resaltar a algunas individualidades lo mejor fue el juego de equipo de los Rojos, colocándolos como contendientes tempranos al título.   Arsenal vuelve a hundirse en una crisis institucional con un muy mal comienzo de temporada, que pudo haber sido peor si  no remontaba contra Leicester en la primera fecha.  Esta vez se vio un equipo que no solo tuvo problemas en la alienación y en el planteamiento táctico con jugadores fuera de posesión, sino que tampoco parecía tener alma ni ganas de pelear las pelotas divididas.  Deambularon por la cancha y fueron presa fácil de un equipo excelente que tuvo un gran día.  Mucho trabajo le espera a Wenger y a los dueños del club si quieren salvar algo de esta temporada.

El otro de los contendores al título que permanece invicto es el Manchester City al ganarle sobre la hora al Bournemouth.  Han sumado siete puntos, pero no está dejando buenas sensaciones, pues a rivales como los de este fin de semana debería poder ganarles claramente.  Es más, los primeros veinte minutos fueron sobrepasados por sus rivales, que no solo anotaron un gol, sino que le quitaron la posesión del balón, algo impensado contra un equipo de Guardiola.  Fueron sus individualidades quienes devolvieron la confianza y el buen juego cuando los dos Silva se pusieron a jugar, recuperando el balón y alimentando a sus delanteros.  Gabriel Jesus primero y Sterling en los minutos de descuento permitieron finalmente llevarse tres puntos de una visita complicada.  La sensación es que debe mejorar para no perder el ritmo frente a un United que parece imparable.  El próximo partido ante Liverpool en el Etihad será determinante para marcar los ánimos en esta etapa temprana de la Premier.

Chelsea empieza a olvidarse de su pésimo debut ante el Burnley y volvió a ganar con autoridad ante un Everton que no ofreció mucha resistencia, más allá de esfuerzos individuales de Wayne Rooney.  Dos goles españoles de Fábregas y Morata fueron suficiente en un partido donde nunca hubo duda de la superioridad de los Blues. Sin Hazard los Blues están sacando los puntos necesarios para no quedarse rezagados frente a los otros contendores al título.  El siguiente rival es el Leicester, que ha empezado jugando bien, aunque no con los resultados ideales porque le ha tocado contra tres de los cuatro favoritos en esta primera etapa de la Premier.

Uno de los candidatos de algunos a pelear por el título, el Tottenham, ha vuelto a dejar puntos en casa, empatando contra el sorprendente Burnley, que nuevamente le quemó la película a uno de los grandes.   Quedar a seis puntos del líder cuando se han jugado solo dos fechas no es lo más auspicioso para los de Pochettino, que en primer lugar debe sacarse el clavo psicológico de no poder ser exitosos en su local temporal, el mítico Wembley.  Esta vez fueron víctimas de su falta de efectividad, pues su goleador más confiable, Harry Kane, desperdició dos goles antes que Wood les anote el gol en el minuto 92.

Destacable es el hecho que Huddersfield, recién ascendido y con poco presupuesto, y el West Bromwich Albion sigan invictos y a dos puntos del líder después de estas tres fechas.  Estos puntos tempranos le pueden ser muy valiosos en el objetivo de salvar la categoría al final.